Loading

A Party in the Open Air. Allegory on Conjugal Love

Isaac Oliver1590-1595

SMK - Statens Museum for Kunst

SMK - Statens Museum for Kunst

This miniature painting shows a scene teeming with detail in which men and women have gathered for an open-air party where the concept of love is at the heart of everything. Oliver was associated with the English court in the late 17th century and was among the pre-eminent miniature painters of the time.

Oliver’s small miniature painting unfolds a scene full of detail. In a landscape setting with trees and cliffs in the background groups of men and women have gathered for an open-air party. A woman playing the lute and a man playing the flute provide musical accompaniment, and in the background some are engaged in a hunt for wild boar and other animals. In the foreground are two groups that represent polar opposites. To the right are men and women wearing colourful costumes embroidered in gold thread; the women’s bosoms are bared. To the left the women are demurely dressed in black. Between the two groups a couple meets in a heated embrace on the bare ground.

The juxtaposition of these two clearly defined, separate groups of figures foregrounds how this scene is a moralising allegory, i.e. a cautionary tale about Christian, married love versus sensuous love, which at the time was regarded as corrupting and wrong. Youth, wealth, and beauty are as fleeting as the dulcet tones of the musical instruments, and in the far distance to the left the gallows remind us that we must all die and should choose the proper and virtuous route through life.

Isaac Oliver was one of the finest miniature painters in England under Elizabeth I (1558-1603) and Jacob I (1603-25). In all likelihood he was taught the art of miniature painting by Nicholas Hillard, one of the main practitioners of the genre. Oliver mainly did miniature portraits but would also create allegories such as this, employing a special technique and partly transparent colours to depict a motley, teeming collection of figures.

Show lessRead more

Details

  • Title: A Party in the Open Air. Allegory on Conjugal Love
  • Creator: Isaac Oliver I
  • Date Created: 1590-1595
  • Værktekst: I miniaturemaleriet udfolder sig en scene af stor detaljerigdom, hvor mænd og kvinder er samlet til et selskab i det frie med kærligheden som omdrejningspunkt. Oliver var tilknyttet det engelske hof i slutningen af 1600-tallet og var en af de vigtigste miniaturemalere i tiden. I Olivers lille miniaturemaleri udfolder sig en scene med stor detaljerigdom. I et landskab med træer og klipper i baggrunden er grupper af mænd og kvinder samlet til socialt samvær i et selskab i det frie. En kvinde med lut og en mand med tværfløjte sørger for det musikalske indslag, og i baggrunden udspiller sig en jagt på vildsvin og andre dyr. I forgrunden ses to grupper, der markerer to modsætninger. Til højre ses mænd og kvinder i farverige og guldbroderede klæder, kvinderne med blottet barm. Til venstre er kvinderne tækkeligt klædt i sort. Mellem de to figurgrupper mødes et par på den bare jord i en hed omfavnelse. Det er i sammenstillingen af disse to klart definerede og adskilte figurgrupper, at Oliver tydeliggør motivet som en moraliserende allegori, dvs. fortælling på den kristelige ægteskabelige kærlighed over for den sanselige, og i tidens forståelse vildførte og fordærvelige kærlighed. Ungdommen, rigdommen og skønheden er lige så flygtig som musikinstrumenternes toner, og langt ude i baggrunden til venstre står galgen og stejlen og minder os om, at vi alle skal dø, og at vi skal vælge den rette og dydige vej gennem livet. Isaac Oliver var en af de dygtigste miniaturemalere i England under Elisabeth 1. (1558-1603) og Jacob 1. (1603-25). Han blev højst sandsynligt oplært i miniaturemaleriet af Nicholas Hillard, en af genrens store udøvere. Oliver udførte især miniatureportrætter, men også allegorier som denne, hvor han med den særlige teknik med delvis gennemsigtige farver har skildret en broget mangfoldighed af figurer.
  • Teknik: Akvarel og gouache på pergament, opklæbet på karton
  • Proveniens: Gave fra Ny Carlsbergfondet 1976
  • Provenance: Acquired 1976
  • Physical Dimensions: w17.4 x h11.3 cm (Without frame)
  • Dansk link: http://www.smk.dk/index.php?id=2673
  • Dansk Titel: Selskab i det frie. Allegori på den ægteskabelige kærlighed
  • Type: Miniatures
  • Rights: Statens Museum for Kunst, http://www.smk.dk/en/copyright/creative-commons/
  • Medium: Gouache and water colour on vellum stuck onto card

Additional Items

Recommended

Translate with Google
Home
Explore
Nearby
Profile