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This Adoration of the Magi is an example of the development and autonomy achieved by the Cusco school of painting early in the eighteenth century. To compose the work, its author –probably a native master– literally copied a print, a common practice at the time in the workshop of any Western artist. It is based on a composition by Peter Paul Rubens, studied through an engraving by Paul Pontius. The intense dynamism and psychological complexity of the Flemish original contrasts with the canvas for which it served as model. The spatial depth of the painting by Rubens is flattened here for lack of contrast of light and shadow, a characteristic that additionally contributes to define stiff gestures and attitudes. The painter sacrifices all naturalistic intention in order to express an ideal world whose beauty is codified by the rigid pictorial conventions of the period. This formal emphasis is accentuated by the bright pallete of the canvas and its polished surface, qualities that only remotely evoke the subtlety of Flemish painting. The elderly San Joseph of the Rubens design has been replaced here by a young man, as it was usual in the Hispanic world to emphasize the chastity of Jesus’s father. (RK)

Details

  • Title: Adoration of the Magi
  • Creator: Anonymous Cusco School
  • Date Created: ca. 1690 - ca. 1720
  • Physical Dimensions: w1495 x h1800 cm (Complete)
  • Type: Oil on canvas
  • Rights: Colección Museo de Arte de Lima. Donación José Antonio de Lavalle. Restaurado con el patrocinio de Rímac Internacional Cía. de Seguros y Reaseguros
  • Título original: Adoración de los Reyes Magos
  • Técnica: Óleo sobre tela
  • Texto curatorial: Esta Adoración de los Reyes Magos es un ejemplo de la madurez y autonomía alcanzadas por la pintura cusqueña a inicios del siglo XVIII. Para componer la obra, su autor –probablemente un maestro indígena- copió literalmente una estampa, práctica usual en el taller de cualquier artista occidental. Se trata de un diseño de Pedro Pablo Rubens grabado por Paul Pontius, cuyo intenso dinamismo y complejidad psicológica contrasta con el lienzo al que sirve de modelo. La profundidad espacial del original flamenco se aplana aquí por la falta de contrastes entre luz y sombra, característica que además se traduce en el estatismo de gestos y actitudes. El pintor sacrifica toda intención naturalista para expresar un mundo ideal, cuya belleza está codificada por rígidas convenciones. Este énfasis formalista se ve acentuado por el colorido brillante del lienzo y su pulida superficie, calidades que evocan lejanamente las sutilezas de la pintura flamenca. El San José anciano del diseño de Rubens ha sido reemplazado por un hombre joven, tal como se acostumbraba en el orbe hispánico para remarcar la castidad del padre de Jesús. (RK)

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