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Altarpiece of the Virgin of Guadalupe with Saint John the Baptist, Fray Juan de Zumárraga and Juan Diego

Miguel Cabrera1000

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

This work has recourse to visual rhetoric to depict one of the most developed themes in neo-Hispanic worship - the relationship between the Virgin and those charged with divulging her mysteries. Thus, the figure of Mary of Guadalupe is shown in the corner of an altarpiece, inside a canopy whose curtains are held aside by two angels. Lower down there is a vaulted niche containing a sculpture of Saint John the Baptist, flanked by Fray Juan de Zumárraga, the first Bishop of México, and the Virgin's emissary, Juan Diego, both of whom are staring, lost in contemplation, at the figure of the Virgin. It is the figure of John the Baptist that gives life to the story, since it was he who, speaking from the womb of Isabel when Mary was visiting the latter, first announced the Incarnation of the Savior, thus acknowledging Mary to be the Mother of God. Juan Diego plays a similar role, being the first to recognize the apparition of the Virgin of Guadalupe as the Mother of God and to express Her wishes, as well as playing a key part in the miraculous imprinting of the Virgin's image on his maguey-fiber cloak. For his part, as the recipient of the message carried by Juan Diego and the spreader of the worship of the Mother of God manifested as the Virgin of Guadalupe, he became, along with Juan Diego, the propagator of the Marian mysteries, so that the two aforementioned figures were likened, in New Spain, to Saint John the Baptist, with whom they are also linked by their names. The painstaking depiction and excellent workmanship of this piece are worthy of comment. This painting entered the, MUNAL as part of its founding endowment in 1982.

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Details

  • Title: Altarpiece of the Virgin of Guadalupe with Saint John the Baptist, Fray Juan de Zumárraga and Juan Diego
  • Date Created: 1000
  • painter: Miguel Cabrera
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w440 x h560 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Al recurrir a la retórica visual, esta obra plasma una de las devociones novohispanas más elaboradas: la relación entre la Virgen y los emisarios de sus misterios. Así, la imagen de María de Guadalupe aparece colocada al centro de un retablo, dentro de un dosel, cuyas cortinas recorren dos ángeles. En un nivel más bajo hay una hornacina con una escultura de san Juan Bautista, que flanquean fray Juan de Zumárraga, primer obispo de México, y Juan Diego, emisor de la Virgen, quienes miran absortos hacia la efigie guadalupana. Juan el Bautista se presenta como la figura que articula el discurso, ya que fue él, desde el vientre materno de Isabel en la visita a la Virgen, el primero que anunció la encarnación del Salvador y, por lo tanto, reconoció a María como la madre de Dios. Un papel similar tendría Juan Diego, al ser el primero en reconocer en la Guadalupana a la madre de Dios y ser el emisario de sus deseos, además de tener un papel fundamental en la estampación milagrosa de la imagen de la Virgen en su ayate. Por su parte, fray Juan de Zumárraga, como receptor del mensaje transmitido por Juan Diego y difusor del culto a la madre de Dios en la advocación de Guadalupe, se convirtió, junto con aquél, en emisor de los misterios marianos, lo que los convierte en equivalentes del Bautista en estas tierras, con quien además están vinculados a través de sus nombres. Cabe señalar el cuidado de la realización pictórica y la excelencia de su manufactura. Esta obra ingresó al MUNAL como acervo constitutivo en 1982.
  • Original title: Retablo de la virgen de Guadalupe con san Juan Bautista, fray Juan de Zumárraga y Juan Diego
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on copper

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