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An auto da fe in the Town of San Bartolomé Otzolotepec

Anonymous1000

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

This is one of the few paintings in Spanish American art to deal with this topic. The auto da fe depicted is not one of those carried out by the Holy Inquisition, since the Indians were outside the latter’s jurisdiction and not subject to its authority. An auto da fe was a public ceremony, meant to serve as an example to the rest of the population and at which attendance was obligatory, where prisoners were reprimanded for their offenses. In this case, we are shown a ceremony presided over by the Archdiocesan Office of the Vicar General for Indians. At the center, six Indians (including two women) are positioned on a wooden platform with their backs to the audience. Dressed in the prescribed penitential pointed cap and gown, they are holding two long wax candles across their chests while having penance imposed on them by the pertinent authorities. In the background, under a multifoliate arch, stands an altar presided over by the priest who celebrated the mass, Nicolás López Xardón, who, labeled with the number one, is seated in a monks chair. Recent research has concluded that the person under a canopy to the left of the altar, labeled with the number two, is Juan Ignacio de Castoreña y Ursua, Vicar General for Natives and the probable commissioner of this work. Both the characters portrayed -which include persons dressed in the French style, Indian chiefs, various civil and ecclesiastic authorities, and the common people (including the odd beggar)- and their positions are a priceless testimony to the importance attached to protocol and rank in this ritualistic show, which was kept up even in the settlements most distant from the big cities. This work was donated to the MUNAL by the National Fund for Culture and the Arts in 1991.

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Details

  • Title: An auto da fe in the Town of San Bartolomé Otzolotepec
  • Creator: Anonymous
  • Date Created: 1000
  • Provenance: National Fund for Culture and the Arts in 1991
  • Physical Dimensions: w1700 x h1125 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Esta obra es un cuadro único en todo el territorio hispanoamericano por su temática. El auto de fe que se describe no corresponde a los que realizaba el Santo Oficio de la Inquisición, ya que los indios se encontraban fuera de su jurisdicción y no estaban sometidos a la autoridad de este tribunal. Un auto de fe era una ceremonia pública, coercitiva y ejemplar para el resto de la población, en donde se reprendía a los reos en función del delito cometido. En este caso se observa una ceremonia precedida por el Provisorato Arquidiocesano de Indios. Al centro aparecen seis indígenas (entre los que se encuentran dos mujeres) colocados en una tarima de espaldas al espectador. Están ataviados con los reglamentarios sambenitos y los capirotes, portan dos cirios cruzados sobre sus pechos mientras son penitenciados por las autoridades correspondientes. Al fondo, bajo un arco polilobulado, se erige un altar presidido por el cura que ofició la misa, Nicolás López Xardón, quien, señalado con el número uno, está sentado en un sillón frailero. Recientes investigaciones han señalado que el personaje bajo palio -indicado con el número dos— a la izquierda del altar, es Juan Ignacio e Castoreña y Ursúa, juez provisor de los naturales y probable comitente de esta obra. Los personajes retratados así como su ubicación, entre los que destacan individuos vestidos a la moda francesa, indios caciques, diferentes autoridades civiles y eclesiásticas, además del pueblo común (incluido algún mendigo), Son un testimonio invaluable sobre la importancia que en la época se daba al protocolo y la jerarquía en este ritual de representación, boato que se mantenía aun en los poblados mas alejados de las grandes ciudades. Esta obra ingresó al MUNAL como donación del Fondo Nacional para la Cultura y las Artes en el año de 1991.
  • Original title: Un auto de fe en el pueblo de San Bartolomé Otzolotepec
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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