The Archangel is portrayed frontally, in full length, raising with his right hand the bare sword in front of his right shoulder. With his left, he holds the lowered empty sheath. His cuirass is embellished with chrysographies and his legs are wrapped in low leggings fastened with a knot. He stands upon a red cushion on the green ground strip, while green is also used for his large wings. The exact same type of Archangel, in the same pose, the same gestures and an identical costume, occurs in a series of icons. The prototype goes back to the representations of warrior saints, like Saint George in the Athonite Monastery of Protaton. The Palaeologan origin is confirmed by the full hair of the fine head. The repetition of this type in several Cretan icons, more or less contemporary, in which one can distinguish the dexterous execution of the chrysography and the vividness of the faces, shows that it has been crystallised in Crete during the 15th century.
Archangel Michael is usually depicted as a military-style agent of God and belongs to the third sphere of Angels, according to the Christian concept. According to the most influential Christian angelic hierarchy found in the 5th or early 6th century book of Pseudo-Dionysius the Areopagite De Coelesti Hierarchia (also in Thomas Aquinas’ Summa Theologica), angels are organized in three Hierarchies or Spheres, each one containing three Orders or Choirs:
First Sphere - Seraphim, Cherubim, Thrones or Ophanim
Second Sphere – Dominions, Virtues, Powers or Authorities
Third Sphere – Principalities or Rulers, Archangels, Angels
Pseudo-Dionysius drew on passages from the Ephesians and Colossians; however, the Biblical canon remains relatively silent concerning the subject. During the middle ages various different schemes and hierarchies were proposed.


  • Title: Archangel Michael
  • Date Created: Middle of the 16th century
  • Στοιχεία έργου: Ο Αρχάγγελος Μιχαήλ, μέσα 16ου αιώνα. Ξύλο χωρίς καμβά με ανάγλυφη κορνίζα.
  • Περιγραφή: Ο Αρχάγγελος απεικονίζεται μετωπικός, ολόσωμος, με υψωμένο το δεξί του χέρι που κρατά σπαθί μπροστά από τον δεξιό ώμο. Με το αριστερό, κρατά χαμηλωμένη την άδεια θήκη του. Ο θώρακάς του είναι κοσμημένος με χρυσογραφίες και τα πόδια του είναι τυλιγμένα σε χαμηλές περικνημίδες, δεμένες με κόμπο. Στέκεται σε κόκκινο μαξιλάρι πάνω σε μία πράσινη λωρίδα εδάφους, ενώ το ίδιο πράσινο έχει χρησιμοποιηθεί για τα μεγάλα φτερά του. Ο ίδιος ακριβώς τύπος Αρχαγγέλου, με την ίδια στάση, τις ίδιες χειρονομίες και την ίδια στολή, εμφανίζεται σε μία σειρά από εικόνες. Το πρωτότυπο έλκει την καταγωγή του από τις απεικονίσεις στρατιωτικών αγίων, όπως ο Άγιος Γεώργιος στο Πρωτάτο του Αγίου Όρους. Η παλαιολόγεια καταγωγή του θέματος επιβεβαιώνεται από τα πυκνά μαλλιά στο κομψό κεφάλι. Η επανάληψη του τύπου αυτού σε αρκετές Κρητικές εικόνες της ίδιας -σε γενικές γραμμές- περιόδου, στις οποίες διακρίνεται η δεξιοτεχνικά αποδομένη χρυσογραφία και η ζωντάνια των προσώπων, δείχνει ότι το θέμα έχει αποκρυσταλλωθεί στην Κρήτη κατά τον 15ο αιώνα. Αρχάγγελος Μιχαήλ συνήθως αποδίδεται ως στρατιωτικού τύπου εκπρόσωπος του Θεού και ανήκει στην Τρίτη Τάξη Αγγέλων σύμφωνα με τη χριστιανική αντίληψη. Σύμφωνα με την πιο διαδεδομένη χριστιανική ιεραρχία των αγγέλων, προερχόμενη από το έργο του Ψευδο-Διονυσίου του Αρεοπαγίτου Περί της ουρανίου ιεραρχίας (5ος-6ος αιώνας) -επίσης στο έργο του Θωμά Ακινάτη Summa Theologica- οι άγγελοι οργανώνονται σε τρεις Ιεραρχίες, Σφαίρες ή Τάξεις, κάθε μια από τις οποίες αποτελείται από τρία Τάγματα: Πρώτη Τάξη – Σεραφείμ, Χερουβείμ, Θρόνοι Δεύτερη Τάξη – Κυριότητες. Δυνάμεις, Εξουσίες Τρίτη Τάξη – Αρχές, Αρχάγγελοι, Άγγελοι Ο Ψευδο-Διονύσιος βασίστηκε σε αποσπάσματα της Καινής Διαθήκης (Προς Εφεσίους, Προς Κολοσσαείς), ωστόσο, ο Βιβλικός κανόνας δεν προσφέρει συγκεκριμένες πληροφορίες σχετικά. Κατά τη διάρκεια του μεσαίωνα προτάθηκαν ποικίλα σχήματα και ιεραρχίες.
  • Physical Dimensions: w61.5 x h120 x d2.5 cm (Complete)
  • Painter: Unknown
  • Bibliography: Manolis Chatzidakis, Icons of Patmos. Questions of Byzantine and Post-Byzantine Painting, National Bank of Greece, Athens 1985. Athanasios D. Kominis (ed.), Patmos. The Treasures of the Monastery, Ekdotike Athenon, Athens 1988.
  • Type: Icons, religious works, paintings
  • Rights: Monastery of Saint John the Theologian, Patmos, Monastery of Saint John the Theologian, Patmos
  • Medium: Wood without canvas with frame in relief

Get the app

Explore museums and play with Art Transfer, Pocket Galleries, Art Selfie, and more


Google apps