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Copper funerary mask

Mochica style300 AD - 700 AD

MALI, Museo de Arte de Lima

MALI, Museo de Arte de Lima

The spectacular development of copper metallurgy is one of the most outstanding facets of Mochica society. Many of its characteristics are reflected in the mask shown here, especially the preference for mechanical manufacture, avoiding casting and welding as much as possible. The form and relief are achieved by beating the copper sheet with small stone hammers over molds (embossing and inlaying) and with the use of a chisel. The details (eyes and ear spools) were applied and secured by pins. Originally the mask had a headdress of which only traces of the ties remain at the top of the forehead. Pieces like this one were found in funerary chambers of the Mochica elite, such as Loma Negra and other sites in Sipán. In a ceremonial vessel of the same period, an unknown artist painted in fine lines the figures of masked men and women attired in long tunics dancing at the foot of a pyramid, while at the top there are warriors starting the dance with a rope. It is not clear whether these figures represent the dead rising from their graves, or if they represent people celebrating the cult of ancestors. (KM)

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Details

  • Title: Copper funerary mask
  • Creator: Mochica style
  • Date Created: 300 AD - 700 AD
  • Título original: Máscara funeraria de cobre
  • Técnica: Cobre martillado y embutido con inscrustaciones
  • Texto curatorial: El espectacular desarrollo de la metalurgia de cobre es una de las facetas más destacables de la sociedad mochica. Varias de sus características particulares se reflejan en la máscara aquí ilustrada, especialmente las preferencias por la manufactura mecánica, evitando en la medida de lo posible el vaciado y la soldadura. La forma y el relieve se logran trabajando la lámina de cobre con pequeños martillos de piedra, moldes (repujado, embutido) así como con golpes de cincel. Los detalles (ojos y orejeras) son aplicados y amarrados a la base mediante pasadores. Originalmente la máscara poseía un tocado del que solo quedan huellas de amarres en la parte superior de la frente. Piezas como ésta fueron encontradas en tumbas de cámara pertenecientes a la élite mochica, entre otros en Loma Negra y Sipán. En una botella ceremonial de la misma época, un artista anónimo pintó en línea fina figuras de hombres y mujeres enmascarados y con largos vestidos bailando al pie de una pirámide, mientras que en la cima un cortejo de guerreros inicia la danza con soga. No está claro si estos personajes representan a muertos que se levantaron de sus sepulcros, o a oficiantes del culto de los ancestros. (KM)
  • Physical Dimensions: w300 x h200 cm (Complete)
  • Periodo: Intermedio Temprano
  • Type: Beaten and inlaid copper
  • Rights: Colección Museo de Arte de Lima. Donación James Reid

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