Cover of a Gospel book

Georg May, II1697

Monastery of St. John the Theologian, Patmos, Greece

Monastery of St. John the Theologian, Patmos, Greece

The Gospel cove bears on the front a repoussé scene of the Descent into Hell and around it scenes from the Passion of Christ in rectangular frames, with one of the Evangelists in each corner. On the back, there is the representation of the Dormition of the Virgin, with the Annunciation at the top central part ant the dedicatory inscription at the central bottom.
The item bears the stamp of its creator, Georg May II. He originated from a family of goldsmiths and worked at the court of prince of Wallachia, Constantin Brâncoveanu (1688-1714). Renowned as one of the most famous craftsmen in late 17th - early 18th century Transylvania, he exhibits a big variety of produced works that combined the byzantine tradition with the western style that was vividly diffused by Saxon craftsmen and favoured by the geographical proximity of the area to Central Europe. In our cover, one can discern baroque elements in the acanthus leaves that decorate the rectangular frames of the prophets surrounding the scene of the Dormition of the Virgin.
The dense network that covers the spine of the book is characteristic of the Romanian bindings of this period. Moreover, the specific iconographic type in this Gospel book’s binding appears in Greece and Asia Minor at the end of the 18th and the beginning of the 19th century. In these later examples the binding either retains the iconography of the Patmian book or is enriched in a Rococo style.

Show lessRead more


  • Title: Cover of a Gospel book
  • Creator: Georg May II
  • Date Created: 1697
  • Στοιχεία έργου: Κάλυμμα Ευαγγελίου. Georg May II, 1697. Μπρασόβ, Τρανσυλβανία. Επιχρυσωμένο ασήμι με ανάγλυφο διάκοσμο.
  • Περιγραφή: Στο κέντρο του εμπρόσθιου τμήματος αναπαρίσταται ανάγλυφα η Κάθοδος στον Άδη και γύρω της σκηνές από το Πάθος του Χριστού σε ορθογώνια πλαίσια, με τους τέσσερις Ευαγγελιστές να παρεμβάλλονται στις τέσσερις γωνίες του καλύμματος. Η πίσω όψη φέρει παράσταση της Κοιμήσεως της Θεοτόκου στο κέντρο, του Ευαγγελισμού στο κεντρικό άνω τμήμα και αναθηματική επιγραφή στο κάτω τμήμα. Δεξιά και αριστερά στέκονται προφήτες, ολόσωμοι σε ορθογώνια πλαίσια. Το κάλυμμα έχει σφραγίδα του κατασκευαστή του, Georg May II, ο οποίος καταγόταν από οικογένεια χρυσοχόων και εργάσθηκε στην αυλή του πρίγκηπα της Βλαχίας Constantin Brâncoveanu (1688-1714). Γνωστός ως ένας από τους πιο φημισμένους δεξιοτέχνες στην Τρανσυλβανία των τελών του 17ου-αρχών του 18ου αιώνα, έχει να επιδείξει έργο με μεγάλη ποικιλία που συνδύαζε τη βυζαντινή παράδοση με τη δυτική τεχνοτροπία που είχε διαδωθεί από τους Σάξονες τεχνίτες και ευνοηθεί από την γεωγραφική εγγύητητα της περιοχής με τη δυτική Ευρώπη. Στο κάλυμμα είναι ευδιάκριτα τα μπαρόκ στοιχεία στην απόδοση των φύλλων ακάνθου που κοσμούν τα πλαίσια των προφητών γύρω από τη σκηνή της Κοιμήσεως της Θεοτόκου. Το πυκνό πλέγμα που καλύπτει τη ράχη του Ευαγγελίου είναι χαρακτηριστικό των ρουμανικών βιβλιοδεσιών της περιόδου. Επιπλέον, ο συγκεκριμένος εικονογραφικός τύπος στο δέσιμο εμφανίζεται στην Ελλάδα και στη Μικρά Ασία στα τέλη του 18ου και στις αρχές του 19ου αιώνα. Στα ύστερα αυτά παραδείγματα, το δέσιμο είτε διατηρεί τον τύπο του πατμιακού Ευαγγελίου, είτε εμπλουτίζεται με στοιχεία ροκοκό.
  • Bibliography: Athanasios D. Kominis (ed.), Patmos. The Treasures of the Monastery, Ekdotike Athenon, Athens 1988.
  • Type: Church Silver
  • Rights: Monastery of Saint John the Theologian, Patmos, Monastery of Saint John the Theologian, Patmos
  • Medium: Gilded silver with relief scenes

Additional Items


Translate with Google