Deesis is a traditional Byzantine iconographical type composed by Christ in Majesty flanked by the Virgin and Saint John the Baptist (sometimes other saints and angels as well). This icon is placed on the episcopal throne of the Monastery’s Catholicon and preserves its original frame, with Renaissance-style gold vine motifs.
Christ, as High Priest, is wearing a royal crown and sitting on two cushions on a wooden throne. In his left hand he holds the gospel book open and upright, so that both passages can be read. The Virgin stands to his right and John the Baptist to his left, both turning at him in a pose of deesis, a supplication on behalf of humanity. Each one of them holds an unrolled scroll inscribed in small black, accentuated, capital letters. The texts written on them are found with minor variations in the Hermeneia of Dionysios from Fourna.
The figures are excessively tall, a characteristic feature in the representations of Deesis of the Cretan cycle. The modelling displays broad lightened areas, hard shadows and angular drapery. These characteristics attest to the fact that the artist tries to return to traditional modes of depiction, combining them with the novelties of the ‘modern’ Cretan art, a common phenomenon in this period. The attempt is achieved here by the painter’s excellent skill and knowledge of the old methods. His high competence is further attested by the harmonious use of colours and the remarkable precision in rendering Christ’s luxurious vestments.


  • Title: Deesis
  • Creator: Unknown
  • Date Created: First decades of the 17th century
  • Στοιχεία έργου: Δέηση. Πρώτες δεκαετίες του 17ου αιώνα. Ξύλο χωρίς καμβά.
  • Περιγραφή: Η Δέηση αποτελεί παραδοσιακό βυζαντινό εικονογραφικό τύπο, που συντίθεται από τον Χριστό σε Δόξα με την Παναγία και τον Άγιο Ιωάννη τον Βαπτιστή εκατέρωθεν (κάποιες φορές και άλλους αγίους και αγγέλους). Η εικόνα μας είναι τοποθετημένη στον επισκοπικό θρόνο του Καθολικού της Μονής και διατηρεί το αρχικό της πλαίσιο, κοσμημένο με χρυσά, αναγεννησιακού τύπου, μοτίβα αμπέλου. Ο Χριστός, ως Αρχιερέας, φορά βασιλικό στέμμα και κάθεται σε δύο μαξιλάρια τοποθετημένα σε ξύλινο θρόνο. Στο δεξί του χέρι κρατά το ευαγγέλιο ανοιχτό και όρθιο, έτσι ώστε και τα δύο αποσπάσματα των κειμένων να μπορούν να αναγνωστούν από τον θεατή. Η Θεοτόκος στέκεται στα δεξιά του και ο Ιωάννης ο Βαπτιστής στα αριστερά του - και οι δύο στρέφονται προς αυτόν σε στάση δέησης. Τόσο η Θεοτόκος, όσο και ο Ιωάννης κρατούν από ένα ανοιχτό ειλητό με μαύρη, κεφαλαιογράμματη τονισμένη γραφή. Τα κείμενα των ειλητών παραδίδονται, με μικρές διαφορές, στο έργο του Διονυσίου του εκ Φουρνά Ερμηνεία της ζωγραφικής τέχνης. Οι μορφές είναι ιδιαίτερα ψηλές, χαρακτηριστικό στοιχείο στις απεικονίσεις της Δέησης των ζωγράφων της Κρητικής σχολής. Το πλάσιμο των μορφών αποδίδεται με πλατιές φωτισμένες περιοχές, σκληρές σκιές και γωνιώδεις πτυχώσεις. Αυτά τα στοιχεία οδηγούν στο συμπέρασμα ότι ο καλλιτέχνης επιχειρεί να επιστρέψει σε παραδοσιακούς τρόπους απεικόνισης, συνδυάζοντάς τους με τις καινοτομίες της ‘μοντέρνας’ Κρητικής τέχνης, συνηθισμένο φαινόμενο της περιόδου. Η απόπειρά του επιτυγχάνεται χάρη στο εξαιρετικό του ταλέντο και την εις βάθος γνώση των παραδοσιακών μεθόδων. Η ιδιαίτερη ικανότητα του ζωγράφου επιβεβαιώνεται από την αρμονική χρήση των χρωμάτων και την αξιοθαύμαστη λεπτομέρεια στην απόδοση των πολυτελών αμφίων του Χριστού.
  • Physical Dimensions: w58 x h65 cm (Complete)
  • Bibliography: Manolis Chatzidakis, Icons of Patmos. Questions of Byzantine and Post-Byzantine Painting, National Bank of Greece, Athens 1985.
  • Type: Icons, religious works, paintings
  • Rights: Monastery of Saint John the Theologian, Patmos, Monastery of Saint John the Theologian, Patmos
  • Medium: Wood without canvas

Get the app

Explore museums and play with Art Transfer, Pocket Galleries, Art Selfie, and more


Google apps