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Derailing Beirut

Bernard Khoury2010

MAXXI National Museum of XXI Century Arts

MAXXI National Museum of XXI Century Arts

This installation, consisting of a capsule in the form of a bomb with space for one person, was presented at the MAXXI as part of the exhibition Spazio (2010). It is a prototype to be used by a hypothetical tourist who takes an ideal roller coaster ride through the ruins of Beirut. For Bernard Khoury this action reiterates a personal refusal of West’s exotic view of the war in Lebanon, and more generally in the Middle East. The link between a weapon and the Western tourist searching for a powerful emotional experience critically emphasises how both belong to the categories of an extrinsic prevaricate system of power that privileges the maintenance of the status quo. Both are linked by a component of danger coupled with a capacity to disfigure the city in its form and aspirations.

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  • Title: Derailing Beirut
  • Creator: Bernard Khoury
  • Date: 2010
  • Type: Installation: photographic prints, steel
  • External Link: http://maxxisearch.fondazionemaxxi.it/maxxi/collezionixx/XXI/scheda/IT-MAXXI-AR0001-0002825
  • Description (Italian): L’installazione è stata presentata al MAXXI in occasione della mostra “Spazio” (2010) ed è una capsula a forma di bomba in grado di ospitare un uomo. Si tratta di un prototipo in cui un ipotetico turista viene idealmente scagliato in un giro della morte nel Luna Park di Beirut, distrutta. Con questa azione, Bernard Khoury ribadisce il proprio rifiuto dell’esotismo legato alla guerra che l’Occidente nutre per il Libano e più in generale per il Medio Oriente. L’identificazione tra l’ordigno e il gitante occidentale in cerca di forti emozioni sottolinea criticamente l’appartenenza di entrambe le categorie a un sistema di potere prevaricante estrinseco, che privilegia il mantenimento dello stato attuale delle cose. Queste sono, infatti, equiparabili per pericolosità e capacità di sfigurare la città nelle sue forme e nelle sue aspirazioni.

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