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Double Portrait of Princes Friedrich Wilhelm of Prussia and Wilhelm zu Solms-Braunfels in a Cuirassier’s Uniform

Friedrich Wilhelm Schadow1830

Kunstpalast

Kunstpalast

Prince Friedrich Wilhelm of Prussia (1794–1863) resided from 1821–48 in Düsseldorf in the Jägerhof (today’s Goethe-Museum) and was Prussia’s most senior representative in the Rhineland. As the Protector and collector of the Düsseldorf School of Painting, he commissioned the double portrait of himself and his step-brother (1801–1868) from W. von Schadow, Director of the Kunstakademie Düsseldorf. The latter started work in 1829 and completed the painting, considered one of his best, in summer 1830. Until recently, originally gifted to Friederike von Mecklenburg-Strelitz, mother of the two men and sister to Prussian Queen Luise, it adorned Schloss Marienburg in Hanover. With brilliant use of the style of the Old Masters, Schadow combined the portrait of a ruler with that of an image of Romantic friendship. Set against the backdrop of the Rhine with Burg Rheinstein, which the prince had rebuilt, the ‘new knights on the Rhine’ show themselves to be representatives of Prussia’s new national culture in the Rhineland. They thus demonstrate the strength of Prussia’s alliance with the Rhineland against French rule. (Bettina Baumgärtel)

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  • Title: Double Portrait of Princes Friedrich Wilhelm of Prussia and Wilhelm zu Solms-Braunfels in a Cuirassier’s Uniform
  • Creator: Wilhelm von Schadow
  • Date Created: 1830
  • Provinience: From the Collection of the Prince of Hanover, Marienburg Castle, acquired 2006
  • Physical Dimensions: w1350 x h1350 cm
  • Object notes (german): Prinz Friedrich Wilhelm von Preußen (1794 – 1863) residierte von 1821 – 1848 in Düsseldorf im Jägerhof (heute Goethemuseum) und war oberster Vertreter Preußens im Rheinland. Als Protektor und Sammler der Düsseldorfer Malerschule gab er das Doppelbildnis mit seinem Halbbruder (1801 – 1868) bei W. von Schadow, Direktor der Düsseldorfer Kunstakademie, in Auftrag. Das 1829 begonnene, im Sommer 1830 vollendete Gemälde galt als ein Meisterwerk Schadows. Es schmückte als Geschenk für Friederike von Mecklenburg-Strelitz, Mutter der Dargestellten und Schwester der preußischen Königin Luise, bis in die jüngste Zeit das Schloss Marienburg in Hannover. In brillanter Feinmalerei kombinierte Schadow den Typus des Herrscherbildnisses mit dem des romantischen Freundschaftsbildnisses. Vor der Kulisse des Rheins mit der Burg Rheinstein, die der Prinz wieder aufbauen ließ, präsentieren sich die 'neuen Ritter am Rhein' als Vertreter der neuen Nationalkultur Preußens am Rhein. Sie demonstrieren so Preußens Bündnisstärke im Rheinland gegen die französische Herrschaft. (Bettina Baumgärtel)
  • Object Work Type (german): Öl auf Leinwand
  • Object Title (german): Das Doppelbildnis der Prinzen Friedrich Wilhelm von Preußen und Wilhelm zu Solms-Braunfels in Kürassieruniform
  • Type: Oil on canvas
  • Rights: Museum Kunstpalast, Düsseldorf; photo: Horst Kolberg, Neuss
  • External Link: http://www.smkp.de/

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