Loading

Four Gospels. Patmos, Monastery of St. John the Theologian, codex 81, fol. 238v-239r.

Unknown1334/5

Monastery of St. John the Theologian, Patmos, Greece

Monastery of St. John the Theologian, Patmos, Greece

Codex 81 of Patmos is justifiably considered to be one of the masterpieces of Late Byzantine manuscript painting and of great importance for the study of painting in the 14th century. The manuscript has four leaves with four with full-page miniatures with the Evangelists. Opposite from each of them are a magnificently decorated headpiece and decorated initial of the corresponding Gospel. These leaves are written with gold letters. The portraits of the Evangelists have been executed with a refined style of a very high level. Their decorative frames are unusual for the 14th century and reminiscent of luxurious manuscripts of the 10th century. At the same time, their function as virtual windows is violated, such as when the foot of John interrupts the continuity of the frame. It seems that the artists of the manuscript had an excellent knowledge of the old models and, at the same time, presented an intense originality that would provoke the viewer.
On the portrait presented, John is depicted standing in a rocky landscape, dictating to Prochorus while inspired by God's hand. The Theologian and his pupil are located outside a cave, with the office inside. The scene is based on the apocryphal Acts of John by Prochorus, a work of the 5th century. The unusual element of the composition is the cave behind the figures; indeed, it is one of the earliest surviving representations with John and the cave of the Apocalypse. John is cosnidered to have dictated the Gospel to Prochorus on a mountainside and not in a cave where, according to tradition, he wrote the Apocalypse. The combination of the two traditions in the portrait of Patmos can be correlated with the fact that, during the period of its creation, the Revelation was declared canonical for the first time in the East.

Show lessRead more

Details

  • Title: Four Gospels. Patmos, Monastery of St. John the Theologian, codex 81, fol. 238v-239r.
  • Creator: Unknown
  • Date Created: 1334/5
  • Στοιχεία έργου: Τετραευαγγέλιο. Πάτμος, Μοναστήρι Αγ. Ιωάννη του Θεολόγου, κώδικας 81, φ. 238v-239r. Περγαμηνή, 1334/5.
  • Περιγραφή: Ο κώδικας 81 της Πάτμου δικαιολογημένα θεωρείται ένα απο τα αριστουργήματα της υστεροβυζαντινής ζωγραφικής χειρογράφων, με σπουδαία σημασία για τη μελέτη της ζωγραφικής του 14ου αιώνα. Το χειρόγραφο διατηρεί τέσσερα φύλλα με ολοσέλιδες μικρογραφίες με τους Ευαγγελιστές. Αντίκρυ από την κάθεμια βρίσκονται ένα μεγαλόπρεπο διακοσμητικό επίτιτλο και ένα ιστορημένο αρχικό γράμμα που εισάγει στο αντίστοιχο κείμενο του Ευαγγελίου. Για τα πρώτα φύλλα των Ευαγγελίων και για τις σελίδες με τα πορτραίτα των Ευαγγελιστών χρησιμοποιούνται χρυσά γράμματα. Τα πορτραίτα των Ευαγγελιστών είναι εκτελεσμένα με εκλεπτυσμένη τεχνοτροπία πολύ υψηλού επιπέδου. Τα διακοσμητικά πλαίσια των προσωπογραφιών είναι ασυνήθιστα για τον 14ο αιώνα και παραπέμπουν σε πολυτελή χειρόγραφα του 10ου. Ταυτόχρονα, η λειτουργία τους ως εικονικών παραθύρων παραβιάζεται, όπως όταν το πόδι του Ιωάννη διακόπτει τη συνέχεια του πλαισίου. Φαίνεται ότι οι καλλιτέχνες του χειρογράφου είχαν άριστη γνώση των παλαιών προτύπων και ταυτόχρονα χρησιμοποιούσαν ιδιαίτερα πρωτότυπα ευρήματα που θα προκαλούσαν τον θεατή. Στα φύλλα που παρουσιάζονται, ο Ιωάννης αναπαρίσταται όρθιος σε βραχώδες τοπίο, να υπαγορεύει στον Πρόχορο, καθώς δέχεται έμπνευση από το χέρι του Θεού. Ο Θεολόγος και ο μαθητής του βρίσκονται τοποθετημένοι έξω από σπήλαιο, με το γραφείο του στο εσωτερικό του. Η σκηνή βασίζεται στο απόκρυφο κείμενο των Πράξεων του Ιωάννη κατά τον Πρόχορο, έργο του 5ου αιώνα. Το ασυνήθιστο στοιχείο της σύνθεσης είναι το σπήλαιο πίσω από τις μορφές, μάλιστα πρόκειται για μια από τις πρωιμότερες σωζόμενες παραστάσεις με τον Ιωάννη και το σπήλαιο της Αποκαλύψεως. Ο Ιωάννης μνημονεύεται ότι υπαγόρευσε το Ευαγγέλιο του στον Πρόχορο σε μια βουνοπλαγιά και όχι σε σπηλιά, όπου σύμφωνα με την παράδοση συνέγραψε την Αποκάλυψη. Το πορτραίτο, λοιπόν, της Πάτμου συνδυάζει τις δύο παραδόσεις, κάτι που μπορεί να συσχετισθεί με το γεγονός ότι αυτήν ακριβώς την περίοδο η Αποκάλυψη κηρύχθηκε κανονικό βιβλίο για πρώτη φορά στην Ανατολή.
  • Bibliography: Athanasios D. Kominis (ed.), Patmos. The Treasures of the Monastery, Ekdotike Athenon, Athens 1988.
  • Type: Manuscript, codex
  • Rights: Monastery of Saint John the Theologian, Patmos, Monastery of Saint John the Theologian, Patmos
  • Medium: Parchment

Recommended

Home
Explore
Nearby
Profile