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Gold headdress that represents a mythological being with bird, feline and snake traits ML100541

Chavin style1250 BC - 1 AD

Museo Larco

Museo Larco

This is a gold crown found in the hill called La Copa in Cajamarca, northern Peruvian Highlands. It is around 1000 BC that metallurgical work begins in northern Peru, and this piece allows us to appreciate the great skill and talent of the goldsmiths of the Formative Period (1200 BC - 1 AD) that made it. At the center of this golden crown stands a human being with feline fangs, claws of birds of prey, and snakes in the waist and hair. It is a being that although exhibiting the particularly human corporal upright position and bipedalism is nonetheless able to contact the three worlds: the earth, symbolized by feline traits, the external and celestial world symbolized by birds, and the inner and underground world by snakes. This personage holds scepters in each hand that intersect with those who are held by the profile characters flanking him. These also have feline facial traits, but shown in profile with bird beaked noses; their heads also exhibit snakes. This figurative composition formed by a frontal central character carrying scepters, knives and heads, or other objects in their hands, flanked by two in profile, appears in ceremonial and funerary objects from ancient Peru that belong to different periods and regions. It can be found in Chavín, Cupisnique, Tiahuanaco, Huari, Lambayeque and Chimu art, with some variants. This form of presentation of theses images seems to be the Andean convention to convey information about the identity and kinship in social groups associated with these powerful and sacred personages, who were represented in monoliths, clothing, crowns and ceramic vessels, all objects with a strong symbolism and specific ritual uses. (UH)

Esta es una corona de oro encontrada en el cerro La Copa, en Cajamarca. Es alrededor del año 1000 antes de Cristo que se inicia el trabajo metalúrgico en el norte peruano, y esta pieza nos permite apreciar la gran destreza y el talento de los orfebres de la Época Formativa (1200 aC – 1 dC) que la confeccionaron. Al centro de esta corona de oro se representa a un ser de forma humana con colmillos de felino, con garras de ave de rapiña, y con serpientes en la cintura y en el cabello. Es un ser que presentando el esquema corporal de un ser humano, con nuestra particular postura erguida y bípeda, expresa sin embargo el poder de contactar con los tres mundos: el terrenal, simbolizado por los rasgos de felino, el mundo exterior y celeste por los rasgos de ave, y el mundo interior y subterráneo por las serpientes. Este personaje sujeta cetros o bastones en cada mano que se entrecruzan con los que son llevados por los personajes de perfil que lo flanquean. Éstos también tienen rostros felínicos, pero representados de perfil junto a narices picudas de ave, y en sus cabezas también se pueden ver serpientes. Esta composición gráfica formada por un personaje central de frente llevando bastones, cetros, cuchillos y cabezas, u otros objetos en las manos, flanqueado por dos de perfil, aparece en objetos ceremoniales y funerarios del antiguo Perú de diversas épocas y regiones. Se puede, por ejemplo, encontrar en el arte Chavín, Cupisnique, Tiahuanaco, Huari, Lambayeque y Chimú, con diversas variantes. Esta forma de exposición de las imágenes parece ser la convención andina para transmitir información acerca de la identidad y el parentesco en los grupos sociales vinculados con estos personajes poderosos y sagrados, que eran representados en monolitos, tejidos, coronas y vasijas de cerámica, todos ellos objetos con un alto contenido simbólico y con usos rituales específicos. (UH)

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Details

  • Title: Gold headdress that represents a mythological being with bird, feline and snake traits ML100541
  • Creator: Chavin style
  • Date Created: 1250 BC - 1 AD
  • Location Created: Cajamarca, Peru, Peru
  • Título de la obra en español: Corona de oro que representa ser mitológico con rasgos de ave, felino y serpiente ML100541
  • Style: Chavín
  • Place Part Of: Peru
  • Physical Dimensions: w440 x h181 x d1 mm (Complete object)
  • More Info: Collection Database Entry - Museo Larco - Museo Larco
  • Type: Headdress
  • Rights: Museo Larco, Museo Larco
  • External Link: Museo Larco
  • Medium: Oro

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