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Né à Montpellier, Legendre-Héral arrive enfant à Lyon et débute la sculpture en 1810, à l’école des Beaux-Arts de la ville. En 1818, il devient professeur de sculpture, mais part dès 1820 en voyage à Rome et Paris, pour parfaire sa formation. En échange de la bourse qu’elle lui octroie, l’artiste s’engage à fournir à la Ville de Lyon, pour le musée, deux œuvres, dont Léda. Il réalise au cours de sa carrière d’importantes commandes publiques pour sa ville d’adoption, dont la plus célèbre est sans doute l’effigie d’Henri IV qui orne la façade de l’Hôtel de Ville, place des Terreaux.
Le sujet de cette œuvre est tiré de la mythologie grecque. Léda, fille du roi d’Etolie et épouse du roi de Sparte, est séduite par Zeus qui prend l’apparence d’un cygne. De leurs amours naîtront deux enfants, Hélène et Pollux. L’artiste sculpte ici le moment où le dieu des dieux, transformé en volatile, tente de charmer la jeune femme. Cette œuvre allie une retenue classique, inspirée de la sculpture antique, à un jeu de courbes virtuose.

Details

  • Title: Léda
  • Creator: Jean-François Legendre-Héral
  • Date Created: 1820/1830
  • Physical Location: Lyon, France
  • Physical Dimensions: H. 120 x L. 106 x P. 62 cm
  • Provenance: Réalisé par l’artiste en contrepartie d’une bourse de voyage accordée par la Ville de Lyon pour un séjour à Rome et à Paris, 1821
  • Medium: Marbre

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