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L'hôpital Henry Ford

Frida Kahlo1932

Museo Dolores Olmedo

Museo Dolores Olmedo

Le 4 juillet 1932, Frida Kahlo fait une fausse couche à Détroit, après avoir été soumise à une surveillance médicale au cours de laquelle on lui recommande de longues périodes de repos complet au lit pour mener à terme sa grossesse. Son corps étant toutefois incapable de résister, elle est finalement transportée à l'hôpital Henry Ford, où une interruption de grossesse est pratiquée pour achever le processus qui a débuté à son domicile.
Quelques jours plus tard, dans un état de profonde dépression, l'artiste demande qu'on lui amène le fœtus de son enfant de façon à pouvoir le peindre. Son souhait n'est pas exaucé, et elle doit se contenter de quelques illustrations fournies par ses médecins et par Diego Rivera. Elle commence ainsi à créer cette œuvre, qui porte le nom de l'hôpital où elle a été soignée.
Le tableau montre son petit corps sans défense qui saigne sur un énorme lit. Son ventre est encore gonflé, et six éléments différents l'entourent, rattachés à sa main par des rubans rouges, comme s'il s'agissait de cordons ombilicaux. Sur la droite, au-dessus de la tête de lit, flotte un escargot, symbole de la lenteur de l'avortement, selon Frida Kahlo. Au milieu du tableau, un fœtus mâle représente le fils désiré. Sur la gauche, un moulage orthopédique rose de la zone pelvienne évoque les fractures de la colonne vertébrale de Frida Kahlo. Au bas de l'œuvre, sur la gauche, on peut voir une machine, à droite de laquelle se trouvent une orchidée offerte par Diego, puis un os pelvien. Des larmes coulent des yeux de l'artiste. On aperçoit au loin les bâtiments de l'entreprise Ford Motor Company situés dans la ville industrielle de Détroit, où Diego Rivera a réalisé certaines de ses peintures murales.
"J'ai avorté en très peu de temps," écrit Frida Kahlo au docteur Leo Eloesser.
Le tableau "L'hôpital Henry Ford" est la première œuvre pour laquelle l'artiste a utilisé une feuille de métal comme support, conformément à la tradition des ex-voto mexicains ou des tablettes votives.

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