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La bicyclette Star de H.B. Smith

Société H.B. Smith Machine1887

Musée des Sciences et Technologie du Canada

Musée des Sciences et Technologie du Canada

La bicyclette Star fabriquée aux États-Unis et introduite en 1881 représente l'une des solutions les plus inhabituelles aux risques de sécurité que posait le grand-bi.

L'engin était essentiellement un grand-bi « inversé », avec une grande roue motrice de 122 cm (48 po) à l'arrière et une petite roue directrice de 56 cm (22 po) à l'avant.

La petite roue à l'avant réduisait les risques de tomber tête première et le centre de gravité entre les roues offrait un meilleur équilibre latéral. Il existe une photo célèbre d'un cycliste sur une bicyclette Star en train de descendre les marches du Capitole, aux États-Unis, une tentative que personne n'aurait osé faire sur un grand-bi ordinaire.

La position sur la selle de la Star rendait l'utilisation de pédales et de manivelles normales impossible. Lorsqu'on réussissait à monter sur la Star, il fallait plutôt pédaler sur les leviers sous la selle. Les leviers, qui tiraient une courroie de cuir enroulée autour du moyeu, propulsaient la roue avant. Au bas de la course, lorsque la courroie arrivait à la fin, le mécanisme à cliquet dans le moyeu se libérait. Un ressort rembobinait ensuite la courroie, remontant de nouveau la pédale.

Le mécanisme d'entraînement rendait le pédalage plutôt spécial, car le ressort n'était pas assez fort pour relever la pédale et le pied du cycliste. Il fallait donc retirer le pied de sur la pédale après chaque course, ce qui pouvait devenir très fatigant lors des longues randonnées.

D'un autre côté, les deux pédales étant indépendantes l'une de l'autre, on pouvait appuyer sur les deux en même temps pour obtenir davantage de puissance en montée ou pour se déplacer rapidement.

Bien que cette bicyclette ait été plus stable qu'un grand-bi, la Star présentait tout de même des aspects à considérer. Puisqu'il y avait si peu de poids sur la petite roue avant, la conduite était incertaine et particulièrement délicate en terrain inconsistant. Il était aussi potentiellement dangereux de glisser latéralement sur le pavé mouillé. Même s'il était plutôt difficile de chuter tête première en passant par-dessus le guidon, si on était malchanceux, cette bicyclette pouvait se renverser.

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  • Titre: La bicyclette Star de H.B. Smith
  • Créateur: Société H.B. Smith Machine
  • Date: 1887
  • Lieu de création: Smithville, New Jersey

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