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Le berceau

Olivier Perrin1805/1808

Mucem

Mucem

Ce dessin d’Olivier Perrin (1761-1832) fait partie de la série publiée en 1808 sous le titre Galerie des mœurs, usages et coutumes des Bretons de l’Armorique, plus connue comme la Galerie bretonne. Cette scène d’intérieur breton montre l’enfant emmailloté, maintenu allongé par des lanières passées dans les bords de son berceau, comme cela se faisait fréquemment en France au 19e siècle. Ce dispositif assurait que l’enfant ne soit pas éjecté hors de la nacelle par un basculement trop violent. Ici sa mère le berce en agitant doucement le petit lit du bout de son pied, tandis qu’elle poursuit l’une de ses activités domestiques, le filage du chanvre, assise sur le banc-coffre qui longe son propre lit.
Juste à côté, deux pourceaux sont occupés à manger, le nez et les pattes avant plongés dans un baquet. Dans les habitations rurales, jusqu’à la seconde moitié du 20e siècle en France, il est fréquent que les animaux d’élevage vivent littéralement sous le même toi que la famille. Dans la publication de la Galerie bretonne en 1808, le commentateur de cette scène critique sévèrement l’habitude de laisser circuler les porcs dans la maison. Il met en garde contre ces animaux qui, selon lui, sont coupables de « dévorer les mains, la figure et quelquefois la tête entière des enfants au berceau ». Cet avertissement, quoique condescendant envers les paysans bretons est caractéristique des élites intellectuelles du 19e siècle, qui cherchaient à promouvoir de meilleures conditions de vie pour la population française.

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  • Titre: Le berceau
  • Créateur: Olivier Perrin
  • Date de création: 1805/1808
  • Lieu: Finistère, France
  • Dimensions physiques: 25,5 x 20,2 cm
  • Support: Papier, mine de plomb, encre, lavis

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