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Netsuke, Tanuki as a Priest

unknownlate Edo period, mid-19th century

Kunstpalast

Kunstpalast
Düsseldorf, Germany

There are numerous animals in Japanese folklore that get up to mischief as imps. They were often used as motifs in netsuke from the 18th century. Many Japanese myths and legends are based on the metamorphosis of animals into humans. The Tanuki (a badger-like animal) was said to have the ability to change into humans; here it has taken the form of a priest. The transformation was intended as a denunciation of bigoted monks who misused their status for their own purposes. (Barbara Til)

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  • Title: Netsuke, Tanuki as a Priest
  • Creator: unknown
  • Date Created: late Edo period, mid-19th century
  • Provinience: Donated by Prof. Dr. Bruno Werdelmann
  • Physical Dimensions: h63 cm
  • Object notes (german): Die japanische Volkskunde kennt zahlreiche Tiere, die als Kobolde ihr Unwesen treiben. Seit dem 18. Jh. waren diese auch ein weit verbreitetes Netsuke-Thema. Viele japanische Märchen und Legenden drehen sich um die Metamorphose von Tieren zu Menschen. Dem Tanuki (ein dachsähnliches Tier) wurde die Fähigkeit zugesprochen, sich in Menschen zu verwandeln; hier hat er die Gestalt eines Priesters angenommen. Mit der Verwandlung sollten bigotte Mönche angeprangert werden, die ihren Status zum Eigennutz missbrauchten. (Barbara Til)
  • Object Work Type (german): Elfenbein, ein Auge aus Horn
  • Object Title (german): Netsuke, Tanuki als Priester
  • Type: Ivory, one eye of horn
  • Rights: Museum Kunstpalast, Düsseldorf; photo: Lothar Milatz, Düsseldorf
  • External Link: http://www.smkp.de/

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