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Niamodo Figure

Unknown19th century

Museo Nacional de Antropología, Madrid

Museo Nacional de Antropología, Madrid

This figure, with articulated arms joined to the body by strips of fiber, forms part of the Fang cultural context and its proportions remind us of the byeri or guardians of ancestral relics, although these are carved from a single piece of wood. Its purpose is different to that of the byeri, as it was never created to be fastened to the box with the ancestor´s remains, but rather remains hidden from women´s view, appearing at the end of the ceremonies dedicated to the ancestors to announce the end. These figures are called niamodo, in Fang languague,and their expressive nature is emphasized by the large eyes, made with circular discs of recycled metal. The fiber beard, feathered headdress and articulated genitals that completed the figure have not been conserved.

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  • Title: Niamodo Figure
  • Creator: Unknown
  • Date Created: 19th century
  • Subject: Beliefs and Ritual
  • Provenance: Collection gathered in 1887 by, at the time, Navy Infantry Lieutenant , Luís Sorela Guaxardo-Faxardo (1858-1930), who was destined in Equatorial Guinea and who was commissioned to prepare a scientific mission that was crossing the western African coast and to know the organization of the colonial establishments that had installed some European nations. The expedition began on February 11, 1887 and concluded in January, 1888, crossing the western African coast from Senegal up to Gabon and gathering diverse ethnographic materials.
  • Procedencia: Procede de la colección recogida en 1887 por el entonces Teniente de Infantería de Marina Luis Sorela Guaxardo-Faxardo (1858-1930), quién estaba destinado en Guinea Ecuatorial y fue comisionado para preparar una misión científica que recorriera la costa occidental africana y conocer la organización de los establecimientos coloniales que tenían instalados algunas naciones europeas. La expedición comenzó el 11 de febrero de 1887 y concluyó en enero de 1888, recorriendo la costa occidental africana desde Senegal hasta Gabón y recogiendo diversos materiales etnográficos.
  • Physical Dimensions: w30 x h116 x d16 cm (Complete)
  • Notas sobre el objeto: Esta figura, con brazos articulados unidos al cuerpo con tiras de fibra, forma parte del contexto cultural fang. Sus proporciones nos recuerdan a los byeri o guardianes de las reliquias de los antepasados, aunque estos están tallados en un sólo bloque de madera. Su objetivo es diferente al del byeri, ya que nunca fue creado para ser sujetado a la caja con los restos del antepasado, sino que, oculto a la mirada de las mujeres, hace su aparición al final de las ceremonias dedicadas a los antepasados, para anunciar que están a punto de terminar. Esta figura recibe el nombre de niamodo, en lengua fang, y su naturaleza expresiva es acentuada por los grandes ojos, hechos con discos de metal reciclado. La barba de fibra, el tocado con plumas y los genitales articulados que completarían la figura no se han conservado.
  • Cultural Context: Fang, Equatorial Guinea
  • Collecting: Guinea Ecuatorial
  • Type: Sculpture
  • Rights: http://mnantropologia.mcu.es/
  • External Link: CERES
  • Medium: Wood, fiber, brass

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