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Una donna in giacca blu con rifiniture di pelliccia è in piedi da sola davanti a un tavolo in un angolo di una stanza. Tiene in equilibrio un bilancino nella mano destra e, con occhi abbassati, aspetta che si fermi. Dietro di lei, sul fondo della stanza, c'è un grande dipinto con cornice nera: "Il giudizio universale". Sulla parete laterale è presente uno specchio. Sul tavolo campeggiano un drappo blu, alcune scatole aperte, due fili di perle e una catena d'oro. Una luce soffusa, che filtra attraverso una finestra e la sua tenda giallo-arancione, illumina la scena. Sebbene la donna sia lontana da noi dal punto di vista psicologico, la sua figura aggraziata e il viso sereno suggeriscono una pace interiore che si sperimenta spesso in momenti imprevisti e fugaci della vita.

"Pesatrice di perle" è una scena allegorica che ci invita a vivere con moderazione e temperanza. Il quadro presente nel dipinto offre un indizio importante in cui il Giudizio universale di Cristo riecheggia nelle azioni della donna. Davanti a lei vediamo tesori terreni; alle sue spalle, invece, campeggia il simbolo delle conseguenze eterne delle sue azioni qui sulla terra. Nell'attesa che il bilancino si fermi in equilibrio, riconosce l'importanza del giudizio nel valutare le proprie azioni in previsione della vita futura.

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  • Titolo: Pesatrice di Perle
  • Creatore: Johannes Vermeer
  • Data di creazione: 1664 - c. 1664
  • Dimensioni reali: w 35.5 x h 39.7 cm (complessivamente)
  • Tipo: Dipinto
  • Link esterno: National Gallery of Art, Washington, DC
  • Diritti: Widener Collection
  • Materiale: olio su tela
  • Tema: profano, allegoria
  • Scuola: Olandese
  • Provenienza: Probabilmente Pieter Claesz van Ruijven [1624 1674], Delft; probabilmente ereditato da sua moglie, Maria de Knuijt [m. 1681], Delft; probabilmente ereditato da sua figlia, Magdalena van Ruijven [1655 1682], Delft; probabilmente ereditato da suo marito, Jacobus Abrahamsz. Dissius [1653 1695], Delft;[1] (vendita, Amsterdam, 16 maggio 1696, n. 1);[2] Isaac Rooleeuw, Amsterdam; (vendita, Amsterdam, 20 aprile 1701, n. 6); Paolo van Uchelen [m. 1703], Amsterdam. (vendita, B. Tideman, Amsterdam, 18 marzo 1767, n. 6); Kok. Nicolaas Nieuhoff, Amsterdam; (vendita, Ph. van der Schley, Amsterdam, 14 aprile 1777, n. 116); Van den Bogaard.[3] (vendita, Maximilian I Joseph (1756 1825), Monaco di Baviera, 5 dicembre 1826, n. 101, attribuito a Gabriel Metsu). Louis Charles Victor de Riquet de Caraman [1762 1839], Parigi; (vendita, Lacoste, Parigi, 10 maggio 1830, n. 68). Casimir Péreir; (vendita, Christie & Manson, Londra, 5 maggio 1848, n. 7); figlio di Péreir; ereditato dalla contessa di Ségur Péreir; (P. & D. Colnaghi & Co., Londra, e M. Knoedler & Co., New York);[4] venduto l'11 gennaio 1911 a Peter A. B. Widener, Lynnewood Hall, Elkins Park, Pennsylvania; eredità dal patrimonio di Peter A. B. Widener come regalo per procura di Joseph E. Widener, Elkins Park, Pennsylvania; regalato nel 1942 alla NGA. [1] L'inventario redatto nel 1683 dei beni appartenenti a Jacob Dissius dopo la morte di sua moglie, Magdalena van Ruyven, include venti dipinti di Vermeer. Per le transazioni complete tra suo marito, Jacob Dissius, e suo padre, Abraham Dissius, dopo la sua morte, vedere "Vermeer and His Milieu: A Web of Social History" di John Michael Montias, Princeton, 1989, 246 257, 359 361, doc. 417, 420. [2] Per questa vendita, vedere Montias 1989, 363 364, doc. 439. [3] Il catalogo sistematico dei dipinti olandesi della NGA ha pubblicato le seguenti informazioni relative a questo punto della provenienza: "PP. [iniziali del mittente]; (vendita, Ph. Van der Schley, Amsterdam, 11 maggio 1801, n. 48); acquistato per conto di Ph. van der Schley da M[errem]". Questi dati sono stati forniti da The Getty Provenance Index, ma non erano esatti. Il dipinto della vendita del 1801 mostrava lo stesso soggetto di Pieter de Hooch, ora a Berlino, secondo una lettera del 27 ottobre 1997 di Burton Frederickson, direttore del Provenance Index, nei file dei curatori della NGA. [4] M. Knoedler & Co. acquistò un quarto di quota del dipinto da Colnaghi nell'ottobre 1910, secondo una lettera del 18 maggio 1995 di Melissa De Medeiros, Knoedler Gallery, nei file dei curatori della NGA.
  • Artista: Johannes Vermeer

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