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Juan Cordero was a well-known exponent of the school of Romantic-style Academic art that stressed the sublime, the exotic and the suggestive. Surrounded by the luxurious furnishings of a room in the National Palace (the official residence of the Mexican President at that rime) stands Dolores Tosta, the second wife of General Antonio López de Santa Anna, who was known by the common people as Dolores Tosta de Satanás (Dolores Tosta of Satan). At the age of 17, Tosta married the president, whose age tripled her own, on the 3rd of October, 1844. Behind Tosta there is an opening framed by Neoclassical pillars through which can be seen, in stumped tones, a grove that shaded the Paseo de las Cadenas ("Promenade of the Chains") and the west tower of the cathedral. The central figure is wearing a tiara adorned with the Mexican national coat of arms and holding a handkerchief and feathered fan, while the scene is so filled with monarchical paraphernalia that it looks overloaded, producing an effect of luxurious intimacy. The physical attributes of Tosta were enhanced by Cordero, whose polished depiction of textures, bold coloring and ability to impart a smooth, somewhat idealized, marbled tone to his subject´s skin are noteworthy. Doña Dolores seems to be preparing to preside over an official ceremony, perhaps a religious one as was then deemed "the duty of the First lady". This would explain the implied link between her and the cathedral in the background. Cordero hoped that this, along with other works sponsored by Santa Anna, would garner him the support he needed to secure the much coveted appointment of director of the painting department of the San Carlos Academy, for which he was openly competing with the then holder of the position, the Barcelonaborn Pelegrín Clavé. This work, of great documentary and historical importance, was donated to the MUNAL by the historian, Arturo Arnáiz y Freg in 1983.

Details

  • Title: Portrait of Doña Dolores Tosta de Santa Anna
  • Date Created: 1855
  • painter: Juan Cordero
  • Provenance: donation, 1983
  • Physical Dimensions: w1543 x h2100 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Juan Cordero fue un connotado representante del arte académico de influencia romántica, vertiente que resaltaba los aspectos sublimes, exóticos y sugestivos en las expresiones artísticas. Envuelta por los objetos lujosos que conforman el mobiliario de un salón del Palacio Nacional, se recorta la figura completa de Dolores Tosta, la segunda esposa del general Antonio López de Santa Anna (conocida por el vulgo como "Dolores Tosta de Satanás"). La joven contrajo nupcias el 3 de octubre de 1844, a sus 17 años se enlazó con el mandatario que casi le triplicaba la edad. Tras la efigie se trazó un vano con jambas neoclásicas, a través del cual se observa la vista difuminada de una arboleda que daba sombra al Paseo de las Cadenas y la torre poniente de la catedral metropolitana. La figura, que ocupa el eje central de la composición, porta una diadema con el escudo nacional, pañuelo, abanico de plumas y demás parafernalia monárquica que le concede un aspecto recargado al personaje y a la habitación; el conjunto genera una atmósfera de lujo e intimidad. Los atributos físicos de Dolores Tosta fueron exaltados por el pintor poblano, al que hay que admirar la técnica refinada para reproducir las texturas de los objetos, el colorido audaz y el tinte mármol terso de la piel, algo idealizado. Doña Dolores parece prepararse para presidir una ceremonia oficial, quizá de carácter religioso, como le "correspondía a la primera dama". Es por eso que el artista incorporó la sugerente relación entre ella y la catedral, misma que escolta su imagen. Con esta y otras obras patrocinadas por Santa Anna, Cordero esperaba el anhelado respaldo para encumbrarse en la dirección del ramo de pintura en la Academia de San Carlos, en franca competencia con el barcelonés Pelegrín Clavé, el titular. En 1983, este cuadro de un gran valor artístico y documental fue donado al MUNAL por el historiador Arturo Arnáiz y Freg.
  • Original title: Retrato de doña Dolores Tosta de Santa Anna
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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