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Portulano del Norte de Europa

Anónimo

Museo Naval

Museo Naval

Esta carta dibujada en tinta negra muestra la costa atlántica de España, Francia y Alemania, los Países Escandinavos, Inglaterra, Irlanda, Islandia y la costa de la Rusia europea hasta la península de Konin. Los rumbos están organizados alrededor de un nudo central situado en el Mar del Norte a la altura de Edimburgo.

Se podría fechar la carta en la primera mitad del siglo XVI ya que en 1574 su utilidad como documento cartográfico había desaparecido y por eso se reutilizó el pergamino como encuadernación de un libro de época. El autor de la carta pudo ser un cartógrafo del entorno de la Casa de la Contratación de Sevilla, ya que los topónimos aparecen escritos en español y muestra características de la cartografía mediterránea como la rigidez en el trazado de las costas. Sin embargo el modelo en que se basó parece portugués, ya que la parte galaico-portuguesa y la cantábrica son las únicas que aparecen dibujadas de toda la península.

Tampoco se puede precisar si el mapa está cortado por la parte inferior, que daría lugar a la representación de toda la península Ibérica y el Mediterráneo, aunque parece poco probable ya que la zona de interés de esta carta es fundamentalmente el norte de Europa, como indican sus numerosos topónimos.

Los «portulanos» medievales, también llamadas cartas portulanas, son instrumentos cartográficos que, junto a otros instrumentos náuticos como la brújula, se convirtieron en auténticas herramientas que permitieron a los navegantes moverse con cierta seguridad entre las costas del Mediterráneo. Su origen se remonta a los denominados “periplos” que recogían la tradición oral de los navegantes griegos y romanos que tomaban los rumbos siguiendo la costa. Esa experiencia continuó trasmitiéndose dando paso a los “portulanos”, una recopilación geográfica que incluía peculiaridades de los puertos, distancias aproximadas entre accidentes costeros, desembocaduras de ríos, noticias sobre fondeaderos y cualquier referencia que pudiera ser de utilidad para el marino en su navegación. El traslado de toda esta información escrita a un pergamino o superficie similar dio como resultado lo que se conoce como carta náutica o carta portulana.

Su realización se inició durante la Edad Media en el siglo XIII y siguieron manteniéndose hasta la Edad Moderna. Comenzaron a realizarse en un área geográfica del Mediterráneo con una intensa relación política, comercial y cultural concentrada en diversas ciudades, entre las que destacarían como grandes centros de la producción cartográfica Mallorca, Génova y Venecia.

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  • Título: Portulano del Norte de Europa
  • Creador: Anónimo
  • Tipo: Cartografía
  • Fuente original: Museo Naval, Madrid.
  • Derechos: Museo Naval, Madrid-Todos los derechos reservados.
  • Técnica artística: Pergamino coloreado

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