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Luis Monroy began his formal training at the old San Carlos Academy in 1862. An outstanding student from the very start, in 1863 he was awarded a copper medal for his achievements in the drawing class. Roman Charity is noteworthy due not only to its author´s technical excellence, but also to his ability to handle sensitive topics. The picture tells the story of an imprisoned old man destined to die of starvation, whose daughter, in despair at being unable to free her father, upon visiting him in his cell, suckles him at her own breast in order to save him. The said story is apparently based on a classic old tale, regarding charity as a virtue that should be exercised even under the most adverse circumstances, that became popular in the XVIIIth and XIXth centuries. This theme was much in vogue during the eighteen-seventies and some researchers argue that its popularity may have stemmed from the debate about the management of charitable institutions which sprang up after the running of such centers was placed in state hands by the victorious Liberal faction. Previously, such institutions had been managed by the Church, and the Conservatives insisted that this was fitting, given that charity is a religious virtue. The fact that the scene portrayed by Monroy takes place in lay surroundings appears to confirm that he favored the separation between charity and Christianity. Independently of the topic being dealt with, this work is outstanding due to the precision with which the artist employed all the pictorial resources at his disposal in order to ensure that the daring scene in which the daughter breastfeeds her father did not transgress the bounds of good taste that prevailed at that time. This is one of the painter´s most successful works and was hence sent, along with his Prodigal Son, to be shown at the New Orleans Exhibition in 1884. It was transferred to the MUNAL from the collection of the National Fine Arts Institute in 1985.

Details

  • Title: Roman Charity
  • Date Created: 1873
  • painter: Luis Monroy
  • Provenance: National Fine Arts Institute, 1985
  • Physical Dimensions: w1730 x h2440 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Luis Monroy inició su preparación formal hacia 1862, en la Academia de San Carlos. Alumno destacado desde sus inicios, recibió en 1863 una medalla de cobre por sus méritos en la clase de dibujo. En su óleo La caridad romana, el pintor destaca no sólo por su calidad técnica, sino por su habilidad para abordar asuntos de difícil planteamiento. La anécdota detrás de esta pintura refería a un hombre mayor condenado a morir de inanición. Su hija lo visitaba en la celda y, desesperada por no poder liberar a su padre, lo alimentaba con sus propios medios para salvarlo. Al parecer, la historia se basa en un relato clásico que se popularizó en los siglos XVIII y XIX, mediante el cual se hacía referencia a la caridad, virtud que debía ejercerse inclusive ante las circunstancias más adversas. Este tema estuvo muy en boga hacia la década de los años setenta del siglo XIX. Algunos investigadores subrayan que el interés pudo ser resultado del debate sobre la administración de las instituciones de beneficencia, que a partir del triunfo de la facción liberal había quedado en manos del Estado. Anteriormente, estos centros eran coordinados por la Iglesia y la corriente conservadora insistía en que esa organización era la apropiada, tomando en cuenta que la caridad es una de las virtudes teologales. La pieza de Monroy, al ubicarse en un ambiente laico, parece confirmar su simpatía por la separación entre beneficencia y cristianismo. Además del tema en cuestión, en esta pieza el artista se destaca en el uso preciso de todos sus recursos pictóricos. Gracias a ello, la atrevida escena en donde la hija amamanta a su padre no transgredió los límites del buen gusto establecidos en aquel tiempo. Esta obra es una de las más exitosas que el pintor produjo y por ello fue remitida, junto a El hijo pródigo del mismo autor, a la Exposición de Nueva Orléans en 1884. Fue adjudicada al MUNAL en 1985, proveniente de la oficina de Registros de Obras del Instituto Nacional de Bellas Artes.
  • Original title: La caridad romana
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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