Loading

Saint Nicholas with scenes from his life

Unknown1430 - 1460

Monastery of St. John the Theologian, Patmos, Greece

Monastery of St. John the Theologian, Patmos, Greece
Patmos, Greece

In the centre of the composition Saint Nicholas is portrayed in bust, blessing and holding a closed book studded with stones and pearls. Two miniatures on the golden ground, Christ and the Virgin, offer the symbols of archbishopric: the gospel book and the epitrachelion. These small figures are remarkably executed without modelling but painted free-hand, revealing an exceptionally competent and experienced painter possibly trained in Italian sketching.
Twelve scenes from the Saint's life and miracles are arranged around the central depiction, bearing elliptical descriptions:
The birth of the saint: Η ΓΕΝΝΗΣΙΣ
The saint goes to school: ΕΝ ΤΟ ΣΚΟΛΙΟ
The saint rescues the three poor maiden from prostitution: ΦΕΡΟΝ ΤΟ ΧΡΥΣΙΟΝ
He is ordained priest: ΙΕΡΕΥΣ
He is ordained diacon: [ΔΙ]ΑΚΟΝΟΣ
He is ordained bishop: ΕΠΙ]ΣΚΟ[ΠΟΣ
He appears in the dream of Constantine
He persecutes the devil by cutting the tree: διόκ(ει) τὸν δαίμοναν
He heals the demoniac
He saves three innocents from the executioner
The three generals in prison: ἡ τρῖς ἄνδρες ἒν τῆ φρουρᾶ
The scenes do not follow the chronological sequence of events, which is usual in earlier, contemporary and later icons as well. The use of few figures in front of simple, indicative buildings was designated by the limited space and follows the iconographic tradition commonly used from the 11th century onwards. There are important realistic details in the scene of the school and of the ship's rescue: the child's dress, the teacher's costume and hat and the type of the ship reveal modes of contemporary life.
The whole icon is very carefully executed, with the miniature scenes simplified in a way that gives a painterly feeling to the work. The use of colours here is noteworthy, remarkably harmonious, based on the unity of tones of green-chestnut brown-purple-gray. All these features suggest a safe attribution to the Cretan art of the 15th century.

Show lessRead more
  • Title: Saint Nicholas with scenes from his life
  • Date Created: 1430 - 1460
  • Στοιχεία έργου: Ο Άγιος Νικόλαος με σκηνές από τον βίο του. 1430-1460. Ξύλο χωρίς καμβά.
  • Περιγραφή: Ο Άγιος απεικονίζεται σε προτομή στο κέντρο της σύνθεσης, ευλογεί και κρατά κλειστό βιβλίο κοσμημένο πε πετράδια και μαργαριτάρια. Δύο μικρογραφίες στέκονται στο χρυσό βάθος, ο Χριστός και η Παναγία, προσφέροντας τα σύμβολα της αρχιεπισκοπείας, το Ευαγγέλιο και το επιτραχήλιο. Οι δύο μικρές μορφές έχουν εκτελεσθεί αξιοθαύμαστα, χωρίς προσχέδιο αλλά ζωγραφισμένες ελέυθερα, και αποκαλύπτουν ένα εξαιρετικά ικανό και έμπειρο χέρι, πιθανότατα εκπαιδευμένο στο ιταλικό σχέδιο. Δώδεκα σκηνές από τη ζωή και τα θαύματα του Αγίου κοσμούν την κεντρική παράσταση περιμετρικά, φέροντας ελλειπτικές επιγραφές: Ηγέννηση του Αγίου: Η ΓΕΝΝΗΣΙΣ Ο Άγιος πηγαίνει στο σχολείο: ΕΝ ΤΟ ΣΚΟΛΙΟ Ο Άγιος σώζει τρεις πτωχές παρθένες από την πορνεία: ΦΕΡΟΝ ΤΟ ΧΡΥΣΙΟΝ Χειτονονείται ιερεύς: ΙΕΡΕΥΣ Χειροτονείται διάκονος: [ΔΙ]ΑΚΟΝΟΣ Χειροτονείται επίσκοπος: ΕΠΙ]ΣΚΟ[ΠΟΣ Εμφανίζεται στο όνειρο του Κωνσταντίνου Καταδιώκει τον διάβολο κόβωντας το δέντρο: διόκ(ει) τὸν δαίμοναν Θεραπεύει τον δαιμονισμένο Σώζει τρεις αθώους από τον δήμιο Οι τρεις στρατηγοί στην πυρά: ἡ τρῖς .ἄνδρες ἒν τῆ φρουρᾶ Οι σκηνές δεν ακολουθούν τη χρονολογική σειρά των γεγονότων, πράγμα συνηθισμένο στις προγενέστερες και μεταγενέστερες εικόνες. Η χρήση λίγων προσώπων μπροστά από απλουστευμένα, δηλωτικά κτίσματα υπαγορεύθηκε από τον περιορισμένο χώρο και ακολουθεί την εικονογραφική παράδοση που έχει διαμορφωθεί και χρησιμοποιηθεί ευρέως ήδη από τον 11ο αιώνα. Ιδιαίτερα σημαντικές είναι οι ρεαλιστικές λεπτομέρειες στη σκηνή του σχολείου και της διάσωσης του καραβιού: το φόρεμα του παιδιού, το ένδυμα και το καπέλο του δασκάλου και ο τύπος του πλοίου μας αποκαλύπτουν τάσεις τις καθημερινής ζωής της περιόδου. Η εικόνα έχει εκτελεσθεί με εξαιρετική λεπτομέρεια και οι μικρογραφίκες σκηνές έχουν αποδωθεί με μια απλούστευση που προσδίδει ιδιαίτερο ζωγραφικό πνεύμα στο έργο. Αξιοσημείωτη είναι εδώ η χρήση των χρωμάτων με εξαιρετική αρμονία, βασισμένη στη χρωματική ενότητα των αποχρώσεων πράσινου-καστανού καφέ-πορφυρού-γκρίζου. Τα χαρακτηριστικά του έργου οδηγούν στην ασφαλή απόδοσή του στους κρητικούς κύκλους του 15ου αιώνα.
  • Physical Dimensions: w53 x h72 x d3 cm (Complete)
  • Painter: Unknown
  • Bibliography: Manolis Chatzidakis, Icons of Patmos. Questions of Byzantine and Post-Byzantine Painting, National Bank of Greece, Athens 1985. Athanasios D. Kominis (ed.), Patmos. The Treasures of the Monastery, Ekdotike Athenon, Athens 1988.
  • Type: Icons, religious works, paintings
  • Rights: Monastery of Saint John the Theologian, Patmos, Monastery of Saint John the Theologian, Patmos
  • Medium: Flat wood in one piece without canvas

Recommended

Home
Explore
Nearby
Profile