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Sculptural stirrup-spout bottle representing a feline

Cupisnique style1500 BC - 500 BC

MALI, Museo de Arte de Lima

MALI, Museo de Arte de Lima
Lima, Peru

This stirrup bottle corresponds to the Classic or Middle Cupisnique style. The body of the vessel represents a feline with a wide open mouth aggressively baring fangs. The spots that characterize these animals have been recreated as fine lines of concentric circles on the surface of the piece. It was probably fired in a reduction atmosphere, showing two color tones ranging from dark gray and brown, and a polished finish. The representation of jaguars, ocelots and pumas is very common in Cupisnique stirrup bottles. These species are found in the equatorial dry forest eco-region. Their habitat is wide ranging, from the desert-like coast to the woody inland regions, but they breed in reduced areas like jagüeyes (wetlands), a habitat rich in flora and fauna. The jagüey, a permanent body of spring or ground water, was sacred to the Cupisnique, while felines played a leading and essential role in the culture’s complex shamanic structure system. In fact, the man-feline duality was the focus of the religious ideology of this society. (CE)

Details

  • Title: Sculptural stirrup-spout bottle representing a feline
  • Creator: Cupisnique style
  • Date Created: 1500 BC - 500 BC
  • Physical Dimensions: w125 x h255 x d237 cm (Complete)
  • Type: Hand-modeled with incised decoration
  • Rights: Colección Museo de Arte de Lima. Ex Colección Óscar Rodríguez Razzetto. Donación Petrus Fernandini
  • Título original: Botella escultórica de asa estribo con representación de felino
  • Técnica: Cerámica modelada e incisa
  • Texto curatorial: Se trata de una botella de asa estribo -correspondiente al estilo Cupisnique Clásico o Medio -cuyo cuerpo representa a un felino con la boca abierta y mostrando los colmillos agresivamente. Las manchas que caracterizan a estos animales han sido recreadas como círculos concéntricos, trazados con líneas finas sobre la superficie de la pieza. Posiblemente la cerámica fue cocida en una atmósfera reductora, mostrando dos tonos cromáticos que oscilan entre el gris oscuro y el marrón, así como un acabado pulido. La representación de jaguares, tigrillos y pumas es muy común en las botellas de asa estribo Cupisnique. Estos felinos son especies de la ecorregión del bosque seco ecuatorial. Su ámbito de residencia es muy extenso, desde el litoral desértico hasta el interior de zonas boscosas, pero se reproducen en áreas más reducidas como los jagüeyes (humedales), hábitat muy rico en especies de flora y de fauna. El jagüey, espejo de agua permanente de origen subterráneo, fue sagrado en el pensamiento cupisnique, mientras que el felino tuvo un rol protagónico y esencial en el complejo de transformación chamánica. De hecho, la dualidad hombre-felino fue el eje de la ideología religiosa de este pueblo. (CE)
  • Periodo: Horizonte Temprano

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