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Sculptural vase with representation of warrior head with headdress

Mochica style200 BC - 500 AD

MALI, Museo de Arte de Lima

MALI, Museo de Arte de Lima

Among pre-Columbian societies, only the Mochica produced portraits in the strict sense of the word. The so-called “huaco portraits”, like the one here, have left us a valuable testimony regarding issues of of gender, still poorly understood in archaeological studies. Recent research based on the specificity of certain facial features and recurring marks suggest that some of the subjects were portrayed at different stages of their lives. In the earlier representations of the human face it was not possible to identify them as specific individuals. Only after the Middle Mochica period did “huaco portraits” of recognizable personalities begin to appear more frequently. Their purpose seems to have been to perpetuate specific individuals who played important religious or military roles in society. Accessories and apparel, such as headdresses and ear spools, as those worn by the character portrayed in this vase, are clear evidence of this. (CP)

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Details

  • Title: Sculptural vase with representation of warrior head with headdress
  • Creator: Mochica style
  • Date Created: 200 BC - 500 AD
  • Título original: Vaso escultórico con representación de cabeza de guerrero con tocado
  • Técnica: Cerámica moldeada
  • Texto curatorial: Entre las sociedades precolombinas, sólo la Mochica produjo retratos en sentido estricto. Los llamados “huacos retrato”, como el que se presenta aquí, nos han dejado un valioso testimonio sobre la función del género, aún poco entendido en los estudios sobre arqueología. Sin embargo, investigaciones recientes realizadas a partir de la especificidad de ciertos rasgos faciales y marcas recurrentes, permiten sugerir que algunos de los personajes representados fueron retratados en diferentes etapas de sus vidas. Pero las representaciones más tempanas del rostro humano no permiten identificarlas como retratos de individuos específicos. Sería recién a partir del período Mochica Medio que los retratos de personalidades reconocibles empiezan a aparecer con mayor frecuencia. Su propósito parece ser el de perpetuar a individuos específicos que desempeñaron importantes cargos políticos, militares o religiosos en la sociedad. Los accesorios y prendas de vestir tales como tocados y orejeras, como las que lleva puesta el personaje retratado en esta vasija, son clara evidencia de ello. (CP)
  • Physical Dimensions: w205 x h188 x d76 cm (Complete)
  • Periodo: Intermedio Temprano
  • Type: Hand-molded
  • Rights: Colección Museo de Arte de Lima. Donación Memoria Prado

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