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Seated Madonna with Graduation of the García Brothers

Marcos Zapataca. 1750 - ca. 1760

MALI, Museo de Arte de Lima

MALI, Museo de Arte de Lima
Lima, Peru

According to the art historian Francisco Stastny, in the Colonial period it was customary for students to have themselves portrayed at the foot of a votive image, to signal their gratitude for the successful conclusion of their academic studies. Undoubtedly, this canvas is the most important Peruvian example of this genre, and it is attributed to the indigenous master Marcos Zapata. It depicts two brothers; Bernardo García receives his doctorate, while his brother Alejandro receives his master’s degree. Both men are wearing red sashes bearing the royal crown; next to them are two graduation caps indicating their respective degrees. The youthful appearance of these brothers reflects the intellectual precocity of the Creole class, who tended to begin their studies at an early age. The two young men are kneeling at the feet of the enthroned Virgin Mary, known as the Seated Madonna, an image repeated –with few variations- in the same theme painted by Zapata in 1764 for the Almudena church in Cusco. The work is typical of the Cusco school of painting of the mid-eighteenth century, which Zapata helped to establish; the representation is ornamental, presented in a single plane and the palette is dominated by blue and red tones.

Details

  • Title: Seated Madonna with Graduation of the García Brothers
  • Date Created: ca. 1750 - ca. 1760
  • Physical Dimensions: w1555 x h1885 cm (Complete)
  • Type: Oil on canvas
  • Rights: Colección Museo de Arte de Lima. Donación Memoria Prado. Restaurado con el patrocinio de Compañía de Minas Buenaventura S.A.A.
  • painter: Marcos Zapata y taller
  • Título original: Virgen de la Silla con la graduación de los hermanos García
  • Técnica: Óleo sobre tela
  • Texto curatorial: Como señala el historiador de arte Francisco Stastny, los estudiantes virreinales acostumbraban hacerse retratar al pie de algunas advocaciones religiosas, en señal de agradecimiento por la conclusión exitosa de su formación académica. Sin duda, el presente lienzo es el ejemplar peruano más importante de este género, y está atribuido al maestro indígena Marcos Zapata. Representa a los hermanos Bernardo y Alejandro García, el primero graduado como doctor y el segundo como magíster. Ambos lucen becas rojas con la corona real estampada; próximos a ellos, se aprecian sendos birretes que dan cuenta de su respectivo grado académico. El aspecto juvenil de estos hermanos evidencia la precocidad intelectual de los criollos, quienes cursaban estudios universitarios a temprana edad. Los dos jóvenes se postran a los pies de la Virgen María entronizada, conocida como Nuestra Señora de la Silla, cuya imagen repite -con algunas variaciones- el lienzo de la misma advocación que Zapata pintara en 1764 para la Iglesia de la Almudena del Cusco. La obra responde a los cánones de la pintura cusqueña de mediados del siglo XVIII, que el propio Zapata contribuyó a fijar; así, destaca el sentido ornamental de la representación, tratada como un plano, y un colorido dominado por entonaciones azules y rojas.

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