In April 1864 Millet was commissioned to paint four works of the "Four Seasons" for the Alsace region Colmar banker Tomas. He requested three canvas images of Spring, Summer and Winter, and one ceiling painting of Autumn. These works were completed the following year and installed in Tomas' dining room in September of that year. This work, the Spring of that series, takes as its subject the classic Greek pastoral novel Daphnis and Chloe attributed to Longus. This story tells of two orphans, Daphnis and Chloe, who were raised by a farm couple and fell in love as children. The story eventually ends happily after various vicissitudes. Millet was particularly interested at this time in the lives of peasants, and here he links his experiences with the mythological and pastoral subjects of the 1840s with his love of nature in Fontainebleau. His works of this period exhibit a simplified basic form, a sense of modeling amidst the contrasting light and dark, and an overall sense of monumentality. The related Autumn ceiling painting has been lost, but the Summer image depicting the ancient Roman goddess of fertility Ceres is now in the Bordeaux Museum and Winter, depicting the story of Anacreon, is now in the Yamanashi Prefectural Museum. (Source: Masterpieces of the National Museum of Western Art, Tokyo, 2009, cat. no.61)


  • Title: Spring (Daphnis and Chloë)
  • Date Created: 1865
  • Location Created: France
  • Signatures, Inscriptions, and Markings: Signed lower right: J. F. Millet
  • Provenance: Thomas, Colmar; Kojiro Matsukata; Sequestered by the French Government, 1944; Returned to Japan, 1959.
  • Physical Dimensions: w1345 x h2355 mm
  • Painter: Jean-François Millet
  • Object title (Japanese): 春(ダフニスとクロエ)
  • Object notes (Japanese): ミレーは、1864年4月、アルザス地方の町コルマールの銀行家トマから「四季」を主題とする3点のタブロー(春、夏、冬)と1点の天井画(秋)の制作を依頼された。それらは翌年に完成し、9月にトマの館の食堂に据え付けられた。本作品はその中の《春》であり、ロンゴスの作と伝えられる有名な古代ギリシャの田園小説『ダフニスとクロエ』に題材を得ている。それは、牧人夫妻に育てられた二人の捨て子ダフニスとクロエが幼い愛を育て、多くの微笑ましい曲折の末に結ばれるという物語である。この時代、ミレーの関心はおもに農民の生活に向けられていたが、ここでは、かつて1840年代に神話画や牧歌的主題の作品を学んだ時の経験が生かされ、それがフォンテーヌブローの自然への愛と見事に結びつけられている。この時代の彼の作品の特徴として、形態は単純化された上、明暗との関連の中に彫塑的に把握され、全体にモニュメンタルな印象を与えている。本作品の姉妹作である天井画《秋》は既に失われたが、古代ローマの豊饒の女神ケレスを描いた《夏》はボルドー美術館に、またアナクレオンの物語に題材を得た《冬》は山梨県立美術館に、それぞれ所蔵されている。 (出典: 国立西洋美術館名作選. 東京, 国立西洋美術館, 2006. cat. no. 61)
  • Artist Name (Japanese): ミレー、ジャン=フランソワ
  • Type: Paintings
  • Rights: Matsukata Collection, http://www.nmwa.go.jp/en/information/privacy.html
  • External Link: The National Museum of Western Art, Tokyo
  • Medium: Oil on canvas

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