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St. Mary of Victory

Gabriël Grupelloc. 1716 - 1720

Kunstpalast

Kunstpalast
Düsseldorf, Germany

With the death of Prince-Elector Johann Wilhelm in 1716, Grupello lost his status as court artist and, at the age of 72, devoted himself to religious wooden sculpture. In cooperation with his workshop assistants he created a series of figures of the Virgin Mary based on the altar painting by Carlo Marattas in S. Isidoro Agricola in Rome of around 1663. The figure of Mary with the Infant Jesus in her arms corresponds to the motif of the ‘Virgin Mary Victorious’, for Jesus once held a cross in his hand with which he killed the snake from the Garden of Eden at his mother’s feet and thus triumphed over evil. Its dynamism and belligerence made this motif very popular during the Counter-Reformation. Moreover, it legitimizes Mary as Queen of Heaven by having her take part in her Son’s work of salvation. The figure of Mary rises up elegantly from the globe, her lines rounder and softer than those of similar Madonnas by Grupello. This is why this version of the Virgin Mary is ascribed to Grupello’s workshop. (Katja Storalow)

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  • Title: St. Mary of Victory
  • Creator: Workshop of Gabriel Grupello
  • Date Created: c. 1716 - 1720
  • Physical Dimensions: h1345 cm
  • Object notes (german): Mit dem Tod des Kurfürsten Johann Wilhelm 1716 verlor Grupello seinen Status als Hofkünstler und wandte sich, bereits 72-jährig, der religiösen Holzskulptur zu. Zusammen mit seinen Werkstattgehilfen schuf er eine Reihe von Marienfiguren nach dem Vorbild des um 1663 entstandenen Altargemäldes Carlo Marattas in S. Isidoro Agricola in Rom. Die Figur der Maria mit dem Jesuskind auf ihrem Arm entspricht dem Typus der ‹Maria vom Siege›, denn das Jesuskind hielt einst einen Kreuzstab in seiner Hand, mit dem es die Paradiesschlange zu Füßen seiner Mutter tötete und somit über das Böse triumphierte. Dieser Typus war in der Gegenreformation wegen seiner dynamisch-kämpferischen Haltung sehr beliebt. Zudem wird Maria durch ihre Teilnahme am Erlösungswerk ihres Sohnes als Himmelskönigin legitimiert. Marias Gestalt wächst in elegantem Schwung aus der Weltkugel empor, dabei sind ihre Formen jedoch abgerundeter und weicher als die vergleichbarer Madonnen aus der Hand des Meisters. Deshalb wird die Ausführung dieser Maria der Werkstatt Grupellos zugeschrieben. (Katja Storalow)
  • Object Work Type (german): Linde, Fassung stark erneuert, teilweise verfälschend
  • Object Title (german): Muttergottes
  • Type: Lime, much of the polychromyon gesso renewed, partly not original
  • Rights: Museum Kunstpalast, Düsseldorf; photo: Horst Kolberg, Neuss
  • External Link: http://www.smkp.de/

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