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Study for Lima’s Main Square

Johann Moritz Rugendasca. 1843

MALI, Museo de Arte de Lima

MALI, Museo de Arte de Lima

Juan Mauricio Rugendas stands out among the European artists who traveled in Latin America after independence. Following the example of Alexander von Humboldt, who popularized the natural wealth of America as a subject for painting, Rugendas journeyed through the continent for the first time in 1821, as a draftsman with the scientific expedition to Brazil of Baron von Langsdorff. His work, made known through engravings, transformed him into one of the principal exponents in the diffusion of the image of America among the European public. Upon his arrival in Peru in 1842, Rugendas portrayed personalities from Lima society and recorded solemn events and civic celebrations, and views of cities, plazas and convents. The exchange of ideas among travelers like Rugendas and artists such as Francisco Fierro and Ignacio Merino undoubtedly enriched the Lima art scene. This small gouache of Lima’s main square is a sketch for a large scale canvas on the same theme. The work shows the careful process that Rugendas followed in order to achieve the impression of spontaneity that predominates in his vivid representation of Lima’s square. In his preference for complex and dynamic compositions, not devoid of a certain exoticism, Rugendas embodies, more than any other traveler, the vocation of the romantic painter. (NM)

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  • Title: Study for Lima’s Main Square
  • Date Created: ca. 1843
  • painter: Juan Mauricio Rugendas
  • Título original: Estudio para La plaza mayor de Lima
  • Técnica: Gouache sobre papel
  • Texto curatorial: Juan Mauricio Rugendas destaca entre los artistas europeos que recorrieron América Latina a partir de la independencia. Siguiendo el ejemplo del barón Alejandro de Humboldt, quien difundió la riqueza de la naturaleza americana como tema para la pintura, Rugendas viajó por primera vez a América en 1821 como dibujante de la expedición científica al Brasil del Barón Von Langsdorff. Sus obras, difundidas a través del grabado, lo convirtieron en uno de los principales difusores de la imagen de América para el público europeo. Llegado al Perú en 1842, Rugendas retrató a personalidades de la sociedad limeña y registró eventos solemnes y celebraciones cívicas, vistas de ciudades, plazas y conventos. El intercambio entre viajeros como Rugendas y artistas como Francisco Fierro e Ignacio Merino, sin duda enriqueció el ambiente artístico limeño. Esta pequeña gouache de La Plaza Mayor de Lima es un boceto para un lienzo de mayor formato sobre el mismo tema. La obra revela el cuidadoso proceso que Rugendas siguió para lograr la impresión de espontaneidad que domina en su abigarrada escena de la plaza limeña. En su preferencia por composiciones complejas y dinámicas, no exentas de exotismo, Rugendas encarna, más que ningún otro viajero, la vocación del pintor romántico. (NM)
  • Physical Dimensions: w290 x h245 cm (Complete)
  • Type: Gouache on paper
  • Rights: Colección Museo de Arte de Lima. Donación Manuel Cisneros Sánchez y Teresa Blondet de Cisneros

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