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Tankard

Gottfried von Spiller, Gottfried Spillerearly 18th century

Kunstpalast

Kunstpalast
Düsseldorf, Germany

The excellent engraving work shows putti personifying the four seasons. Pure gold, in the form of nanometer- sized particles, is responsible for the luminous ruby-red colour of this Glass, also known as gold ruby Glass. However, it is extremely difficult to produce Glass Objects such as this. The alchemist Johann Rudolph Glauber (1604 – 1670) discovered one method around the mid-17th century. Glauber was not primarily interested in the beauty of the colour; instead, he claimed to have found the “essence” of gold, and with it the key to “transmutation,” the transformation of metals which alchemists had been attempting for centuries. A few decades later, the Glassmaker and alchemist Johann Kunckel (1637?–1703) used Glauber’s technique in Potsdam to make the first large gold-ruby Glass vessels. In recognition of this success, Prince-Elector Friedrich Wilhelm I of Brandenburg (ruled 1640–1688) gave Kunckel the Pfaueninsel (Peacock Island) near Berlin. (Dedo von Kerssenbrock-Krosigk)

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  • Title: Tankard
  • Creator: engraving: Gottfried Spiller or his circle
  • Date Created: early 18th century
  • Provinience: Acquired 1940 from the Johannes Jantzen Collection, Bremen; formerly Reichenheim-Oppenheim Collection
  • Physical Dimensions: h146 cm
  • Object notes (german): Die ausgezeichnete Glasschnittarbeit zeigt Putti als Personifikationen der vier Jahreszeiten. Reines Gold, in Gestalt nanometergroßer Partikel, verursacht die leuchtend rubinrote Farbe dieses Glases. Die Herstellung solcher Gläser ist jedoch ungemein schwierig. Ein Verfahren ist von dem Alchemisten Johann Rudolph Glauber (1604 – 1670) um die Mitte des 17. Jahrhunderts entdeckt worden. Glauber ging es freilich nicht um die Schönheit der Farbe. Er meinte, die « Essenz » des Goldes gefunden zu haben, und damit den Schlüssel zur « Transmutation », der Metallumwandlung, die von Alchemisten schon seit Jahrhunderten ersehnt worden war. Einige Jahrzehnte später machte der Glasmacher und Alchemist Johann Kunckel (1637? – 1703) sich Glaubers Technik in Potsdam zunutze, um die ersten großen Goldrubingefäße herzustellen. Kurfürst Friedrich Wilhelm I. von Brandenburg (reg. 1640 – 1688) schenkte Kunckel für diesen Erfolg die Pfaueninsel bei Berlin. (Dedo von Kerssenbrock-Krosigk)
  • Object Work Type (german): Massives Goldrubinglas, modelgeblasen, geformt; Schliff und Tiefschnitt; Silber, getrieben, gegossen, vergoldet, punziert, graviert, mit Applikation
  • Object Title (german): Walzenkrug
  • Type: Solidgold-ruby Glass, mould-blown, shaped; cut and engraved (deep); silver, hammered, cast, gilt
  • Rights: Museum Kunstpalast, Düsseldorf; photo: LVR Zentrum für Medien und Bildung, Stefan Arendt
  • External Link: http://www.smkp.de/

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