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The Actor Ichikawa Danjuro VIII

KunisadaSigned: Toyokuni, 1852

Kunstpalast

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The motif of actor portraits, which is particularly well represented in the Düsseldorf collection, is rooted in the popular kabuki theatre. People came from far and wide to see the plays and wanted to take home souvenirs. Artists fulfilled this wish with coloured woodblocks, which were inexpensive to buy at the time. Kunisada, Kuniyoshi and the nowadays very popular Hiroshige were the three leading masters of the Japanese art of woodblock printing. In 1844, in honour of his master, Kunisada adopted his name, Toyokuni, which he used with the sobriquet Ichiyosai. Here Kunisada presents the actor Ichikawa Danjuro VIII as Matsuwakamaru-Chojuro in the play Sudigawa no Kagamon (The congratulatory coat of arms of the couple on the Sudigawa). The elegance and sumptuous colouring of the robes as well as the severe, dark tones of the landscape in the background are impressive. Matsuwakamaru’s flame-like straw collar symbolizes the element of fire, a subject from the series The Five Elements. (Barbara Til)

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Details

  • Title: The Actor Ichikawa Danjuro VIII
  • Creator: Kunisada
  • Date Created: Signed: Toyokuni, 1852
  • Provinience: Donated by Dr. Hans Lühdorf
  • Physical Dimensions: w255 x h362 cm
  • Object notes (german): Die Gattung des Schauspielerbildnisses, die in Düsseldorf besonders reich vertreten ist, geht auf das volkstümliche Kabuki-Theater zurück. Zu den Aufführungen reiste das Publikum von weit her an und wollte Erinnerungen mitnehmen. Diesem Wunsch entsprachen die Künstler mit Farbholzschnitten, die damals günstig zu erwerben waren. Kunisada, Kuniyoshi und der heute so beliebte Hiroshige zählten zu den drei führenden Meistern des japanischen Farbholzschnitts. Als Ehrerbietung an seinen Lehrer nahm Kunisada 1844 dessen Namen Toyokuni an mit dem Beinamen Ichiyōsai. Hier zeigt Kunisada den Schauspieler Ichikawa Danjurō VIII. als Matsuwakamaru- Chōjurō in dem Stück Sudigawa no Kagamon (Das Glückwunschwappen des Paares am Sudigawa). Beeindruckend sind die Eleganz und luxuriöse Kolorierung der Gewandpartien sowie die in strengen dunklen Nuancen gehaltene Landschaft im Hintergrund. Der flammenähnliche Strohkragen Matsuwakamarus symbolisiert das Element Feuer, ein Sujet aus der Serie Die fünf Elemente. (Barbara Til)
  • Object Work Type (german): Farbholzschnitt
  • Object Title (german): Der Schauspieler Ichikawa Danjurō VIII.
  • Type: Coloured woodblock
  • Rights: Museum Kunstpalast, Düsseldorf; photo: Horst Kolberg, Neuss
  • External Link: http://www.smkp.de/

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