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The Death of Bernardina Madrueño

Anonymous1852

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte
Mexico City, Mexico

For a while this piece was thought, due to its formal features, to have been painted by José María Estrada, but this attribution has never been corroborated. Commissioned from a Jaliscan artist by the dead woman´s brother, it depicts Bernardina Madrueño moments after her death. On the left lies the body with its hands crossed, while, next to it, two griefstricken women, one holding a veil and the other a large candle and a cross, stare at her. The personage in the center of the composition is probably the dead woman`s brother, who also stares at her, inconsolable, holding a glass and a pitcher. On the right, a man and three women, very moved by the subject's death, are shown at prayer. The artist painstakingly depicts both the attire and the faces of the personages portrayed. However, his handling of perspective is not very proficient, especially when it comes to the positioning of Bernardinas body. The somber palette mainly consists of greens, blacks, whites and browns, with little variation in tone, though this does not detract from the impact of the composition. The inscription at the bottom of the canvas bears witness to the brother's inability to resign himself to the subject's death. Unlike the inscriptions in portrayals of dead children, which list only the name and age of the subject, the one in the present work reproaches death, declaring "Horrid death... you have carried away my sister…” Contrary to the dictates of the time regarding the behavior of relatives when a child died, which held that weeping hampered the latter´s transportation to heaven as an angel, this work depicts the pain and frustration attendant on the death of an adult. It entered the MUNAL, as part of the latter´s founding endowment, in 1982.

Details

  • Title: The Death of Bernardina Madrueño
  • Date Created: 1852
  • painter: Anonymous
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w1622 x h1052 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Durante algún tiempo se consideró que esta pieza era del pincel de José María Estrada debido a sus características formales; no obstante, esta atribución no se corroboró. La obra, encargada a un artista jaliciense por el propio hermano de la difunta, muestra el momento en que Bernardina Madrueño acaba de fallecer. A la izquierda, el cuerpo yace con las manos cruzadas mientras a su lado dos mujeres, una sosteniendo un velo y la otra un cirio y una cruz, la observan acongojadas. Al centro de la composición se encuentra probablemente su hermano, quien también la mira desconsolado mientras sostiene un vaso y un aguamanil. Del lado derecho, un hombre y tres mujeres en actitud de oración parecen muy afectados con el reciente acontecimiento. El artista trabajó con cuidado los detalles, tanto en el atuendo como en la fisionomía de los personajes. Sin embargo, el manejo de la perspectiva no está muy bien logrado, particularmente en la ubicación del cuerpo de Bernardina. La paleta de color es sobria y emplea principalmente el verde, negro, blanco y café, sin jugar con tonalidades, lo que sin embargo no le resta fuerza a la composición. En la inscripción se perciben las dificultades para aceptar este acontecimiento. A diferencia de otras piezas que representan niños muertos, en las que las inscripciones sólo versan sobre el nombre del infante y la edad en que murió, la pieza en cuestión hace un reproche a la muerte a través de su leyenda al calce: "Parca horrenda... te llevaste a mi hermana..." En este caso, contrario al comportamiento que debían guardar los familiares cuando un niño fallecía —pues se creía que llorar afectaba su tránsito directo al cielo como ángeles-, en la muerte de un adulto se manifiestan el dolor y la frustración ante el hecho consumado a partir de la expresión pictórica. Ingresó al MUNAL como parte de su acervo constitutivo en 1982.
  • Original title: La muerte de Bernardina Madrueño
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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