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The Destruction of the Saint Sabá Mission in the Province of Texas and the Martyrdom of the Priests, Fray Alonso Giraldo de Terreros and Fray José de Santiesteban

José de Páezca. 1758 - 1765

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte
Mexico City, Mexico

This painting, attributed to the prolific XVIIIth- century painter, José de Páez, shows the terrible fate of the San Sabá mission, founded in 1757 on the banks of the river of the same name, in the province of Texas. One should not forget that, despite the campaign aimed at northward military and religious expansion that was promoted by the Spanish crown in the XVIIIth century, the colonization of New Spain was not Consolidated during the Viceregal period. Outstanding in the foreground of this work are the figures of two Franciscans killed during the attack, Fray Alonso Giraldo de Terreros and Fray José de Santiesteban, who, with great stoicism and indifference to their pain, display the wounds (their bodies were pierced by bullets, arrows and spears, and Fray José had his throat cut while Fray Alonso was scalped) that led to their deaths. Both friars were members of the Holy Cross College for the Propagation of the Faith in the city of Querétaro; their depiction as martyrs is indicative of the need for glorification that accompanied the failed attempt at evangelization by the northern missions. In the center of the composition, which shows scenes from the different stages of the attack -such as the assault on sacred images, the death of friars or the confrontation between the different groups- side by side with the foresaid scenes there appears a detailed eyewitness description of the facts as recorded in various written sources. Without a doubt, this work is an important depiction of the bloody conflicts which were typically provoked by the missions set up on the frontiers of New Spain, where the arrival of the missionaries, auguring the destruction of traditional lifestyles, led to violent rebellions. This work was assigned to the MUNAL by the National Council for Culture and the Arts (CONACULTA) in 1992.

Details

  • Title: The Destruction of the Saint Sabá Mission in the Province of Texas and the Martyrdom of the Priests, Fray Alonso Giraldo de Terreros and Fray José de Santiesteban
  • Date Created: ca. 1758 - 1765
  • painter: Attributed to José de Páez
  • Provenance: National Council for Culture and the Arts (CONACULTA) in 1992
  • Physical Dimensions: w2920 x h2105 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Esta pintura, atribuida al pincel del prolífico pintor dieciochesco José de Páez, muestra el terrible desenlace que tuvo la misión de San Sabá, fundada en el año 1757 a la orilla del río del mismo nombre, en la provincia de Texas. La campaña de expansión militar y religiosa hacia el norte, promovida por la corona durante el siglo XVIII, recuerda que la colonización del territorio no se consolidó durante la época virreinal. La presencia de dos franciscanos muertos durante el ataque destaca en la obra: fray Alonso Giraldo de Terreros y fray José de Santiesteban, quienes exhiben en primer plano, con gran estoicismo y ajenos al dolor, las heridas que les causaron la muerte: balas, flechas y lanzas clavadas en sus cuerpos, la degollación de fray José y el escalpe (o retirada de la cabellera) que sufrió fray Alonso. Ambos religiosos eran miembros del Colegio de Propaganda Fide de la Santa Cruz en la ciudad de Querétaro; el hecho de represententarlos como mártires indica la necesidad de exaItación que acompañó al frustrado intento de evangelización de las misiones norteñas. En la parte central de la composición se observa una minuciosa descripción visual de los hechos, consignados en varias fuentes escritos, en donde conviven escenas correspondiente a diferentes momentos del asalto, como el ataque a imágenes sagradas, la muerte de religiosos o la confrontación entre los diferentes grupos. Sin duda alguna, este óleo constituye un ejemplo importante de las guerras de sangre y fuego que caracterizaron a las misiones en las tierras de frontera, en donde la llegada de los religiosos implicaba la ruptura le formas de vida tradicionales que provocaron el surgimiento de violentas rebeliones. Esta obra ingresó al MUNAL como adjudicación el CONACULTA en el año de 1992 .
  • Original title: La destrucción de la misión de San Sabá en la provincia de Texas y el martirio de lo padres fray Alonso Giraldo de Terreros y fray José de Santiesteban
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: oil on canvas

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