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The Drunkards [Bacchanal]

Antonio Fabrés1896

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte
Mexico City, Mexico

Antonio Fabrés was a typical exponent, in México, of Eclecticism, an artistic movement, characterized by the blending of styles, chat held sway in the Parisian salons in the second half of the XIXth century. In an endeavor to maintain contact with the prevailingly French artistic trends of the day, Antonio Rivas Mercado, the then director of the National Fine Arts School, invited the Catalonia-born Fabrés to become a teacher of painting at the said institution in 1902. Fabrés employed the so-called "Pillet" method, using photography in order to achieve a higher degree of realism in his works. Executed in Paris, The Drunkards was acquired by the San Carlos Academy, where it was held up to the students as a model to be imitated, given that it was not only a monumental piece, but also exemplified the precepts of Eclecticism, which, ironically, were already deemed decadent and obsolete by some of the school´s alumni. The newspaper, El Mundo Ilustrado (Illustrated World) published a report of the arrival in México, in 1903, of Fabrés works, along with photographs of the painter and of many of the works that he had brought with him. The painting, which has a certain resemblance to the work of the same name by the Spanish painter, Diego Velázquez (1599- 1660), confirming that Fabrés knew the latter´s work very well, depicts a group of men involved in a drinking bout in a country tavern. In the center of the work, a man, clad only in a tunic and sitting astride a barrel that is emblematically adorned with vine leaves befitting the occasion, is raising his goblet. Behind him, two inebriated male figures appear to be falling down. The works realism, which can be appreciated in the detailed depiction of the characters' clothing and footwear, attests to the importance that was attached to form at that time. However, some people considered that it was frivolous and decadent, because of the classical- style monumental portrayal of the figures. This work passed to the MUNAL from the National San Carlos Museum in 1982.

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  • Title: The Drunkards [Bacchanal]
  • Date Created: 1896
  • painter: Antonio Fabrés
  • Provenance: National Museum of San Carlos, 1982
  • Physical Dimensions: w3700 x h2500 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Antonio Fabrés representó la pintura ecléctica en México, la cual se caracterizaba por una mezcla de corrientes estilísticas. Este movimiento artístico imperó en los salones de París durante la segunda mitad del siglo XIX. Ante la influencia de la moda artística afrancesada y los esfuerzos por mantenerse vinculado a ella, Antonio Rivas Mercado -entonces director de la Escuela Nacional de Bellas Artes- consideró a este artista de origen catalán para que se incorporara al plantel académico como maestro de pintura, en 1902. Fabrés utilizó un método anticuado denominado Pillét, en el cual hacía uso de la fotografía para obtener un mayor realismo en sus obras. Los borrachos, realizada en París, fue adquirida por la Escuela, representaba un ejemplo a seguir para los alumnos ya que, además de ser una obra monumental, en ella se conjuntaban los preceptos del eclecticismo, que irónicamente ya eran considerados obsoletos y decadentes por algunos alumnos del plantel. El periódico El Mundo Ilustrado publicó el acontecimiento que narraba en 1903 la llegada a México de las obras de Fabrés, también reprodujo un retrato del pintor y muchas otras que lo acompañaron a su arribo. La pintura, además, guarda ciertas similitudes con el óleo homónimo del español Diego Velázquez (1599-1660), que confirman que el artista conocía a detalle la obra de Velázquez. La composición se integra por un grupo de hombres que celebran una bacanal dentro de una taberna rústica. Al centro se aprecia uno que levanta su copa, vestido solamente con una túnica y montado sobre un barril decorado con hojas de vid que aluden a esta celebración. Detrás de él, dos figuras masculinas en estado etílico parecieran caerse. El realismo de la pieza -apreciable en detalles como el manejo de los ropajes y calzado de los personajes- refleja la importancia conferida en ese entonces a la forma. Sin embargo, la pintura fue considerada por algunos como frívola y decadente, por la visión clasicista expresada en la monumentalidad de sus figuras. Esta obra procedente del Museo Nacional de San Carlos ingresó al MUNAL en el año de 1982.
  • Original title: Los borrachos [Bacanal]
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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