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Diego Rivera embarked on his artistic training in 1897 at the National Fine Arts School, and continued it in Europe where he became familiar with the avant-garde movements of the time and was able to experiment. Upon returning to México, he adapted what he had learned in Europe to the Mexican context, creating his own artistic language in a quest for a local style that would support and enrich the cultural polices being promoted by the then Minister of Education, José Vasconcelos. The Grinder, one of the works painted by Rivera on the first floor of the Ministry of Education between 1923 and 1924, is specifically associated with Potters, executed by the artist in the courtyard of the same institution in 1924, while, technically speaking, its voluminous forms, rotund figures and rounded, uninterrupted contours link it to Creation, Rivera’s first mural, executed in the National Preparatory School in 1922. One of Rivera’s typical early works, this piece, which is signed in the upper right hand and lower left-hand corners, entered the MUNAL in 1982 as part of its founding endowment.

Details

  • Title: The Grinder
  • Date Created: 1924
  • painter: Diego Rivera
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w1170 x h900 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Diego Rivera inició su educación artística en 1897, en la Escuela Nacional de Bellas Artes, misma que continuó y enriqueció en Europa aprendiendo y experimentando con las corrientes vanguardistas del momento. La asimilación del aprendizaje europeo, aunada al retorno a su país, fue creando el propio lenguaje del pintor que se encaminó a la búsqueda de lo nacional y tuvo como objetivo apoyar y enriquecer la política cultural del momento: el proyecto vasconcelista. La molendera deviene de los trabajos realizados por el pintor en la planta baja del edificio de la Secretaría de Educación Pública durante 1923 y 1924. Específicamente se asocia con Alfareros, tablero pintado en el Patio del Trabajo de la mencionada institución. La cotidianidad de los tipos mexicanos, sus quehaceres, vestuarios e instrumentos de trabajo, que en este caso se trata de un metate de origen prehispánico, dan cuenta de una nueva mirada hacia una realidad hasta entonces inadvertida, ignorada o menospreciada. Mirada que, en este caso, tiene como modelo a Luz o Luciana, nombre con el que se conoció a Julia Jiménez, indígena nahua de Milpa Alta. Desde el punto de vista formal, La molendera guarda relación con La creación - primer mural pintado por el artista en la Escuela Nacional Preparatoria en 1922- por sus volúmenes masivos, figuras rotundas y contornos redondeados formados por una línea continua. Pieza representativa de los primeros trabajos mexicanos de Rivera, firmada en los ángulos superior derecho e inferior izquierdo, forma parte del acervo constitutivo del MUNAL desde 1982.
  • Original title: La molendera
  • Type: Painting
  • Rights: Banco de México / Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: oil on canvas

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