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The Nymph and Love

Gabriel Guerra1877

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte
Mexico City, Mexico

Gabriel Guerra is one of the sculptors who best typified the National Fine Arts School in the last third of the XlXth century. The works that he produced as an art student, and those commissioned from him later on, such as the decorative groups located on Reforma Avenue in México City, reflect the gamut of thematic changes and technical advances -ranging from the classical compositional sobriety of the first half of the century to the sensuality and lightness of fin-de-siècle "Modernist" sculpture. This sculptural group, under the title The Nymph and Love, was shown at the XVIIIth Exhibition of the San Carlos Academy in 1877, winning first prize in its class. Since that time, other tides, such as Venus and Love and A Mockery of Love, have been assigned to the piece, all of them alluding to certain characters from Greco-Roman mythology -namely, the beautiful Diana-Venus, the Goddess of Love, and her son, Eros-Cupid, a mischievous little being who shoots arrows into his mortal victims to make them fall in love. The work –whose anatomical perfection bears witness to the figure- drawing classes with live models in which the artist took part- depicts the goddess seated on a log, with her right hand placed, with motherly tenderness, over the forehead and eyes of the child whose bowed head triggers the dynamic curve of his infant figure, while, with her left hand, she has just taken away the lethal arrows which are the cause of so much bliss, torment and passion. This work is the artist´s rendering of the incident from classical mythology in which Venus punishes her son after having been pierced by one of his arrows and falling madly in love with Adonis. The link between this sculpture and the painting from the same period by Manuel Ocaranza, entitled Pranks of Love, is evident. It entered the MUNAL, as part of the latter's founding endowment, in 1982.

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  • Title: The Nymph and Love
  • Date Created: 1877
  • Sculptor: Gabriel Guerra
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w740 x h1680 x d820 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Gabriel Guerra fue uno de los escultores más representativos de la Escuela Nacional de Bellas Artes, del último tercio del siglo XIX. En sus trabajos académico-formativos y en aquellos encargos posteriores: particulares y oficiales -por ejemplo, algunos de los grupos decorativos del Paseo de la Reforma-, se registran los cambios temáticos y los progresos de orden técnico que experimentó la disciplina desde la sobriedad compositiva clasicista de la primera mitad del siglo, hasta la sensualidad y ligereza de formas de la escultura "modernista" en los tiempos finiseculares. Este grupo escultórico se presentó en la XVIII Exposición de la Academia que se verificó en 1877, bajo el título de La ninfa y el amor, y consiguió el primer lugar del ramo. A raíz de entonces se han popularizado otras designaciones, como: Venus y el Amor y Una burla al Amor. En todo caso, los títulos aluden a ciertos personajes fantásticos de la mitología grecolatina. Se trata de la hermosa Diana o Venus, relacionada con el amor y madre de Eros o Cupido, un travieso y pequeño ser que con sus flechas provoca el enamoramiento entre sus víctimas terrenales. En la pieza, la divinidad semidesnuda y sentada sobre un tronco - que evidencia con la perfección anatómica los cursos de dibujo de figura ante modelos naturales-, con maternal delicadeza, posa su diestra sobre la frente y ojos del pequeño -quien inclina su cabeza y provoca la ondulación dinámica de su cuerpo infante-, y con la mano izquierda lo ha despojado de sus letales flechas que tantos deleites, tormentos y pasiones originan. En esta obra el artista dio concreción plástica a un pasaje literario de la antigüedad clásica: el escarmiento que Venus le aplicó a su hijo, luego que ella accidentalmente experimentó los efectos al herirse con una flecha de Cupido, lo que provocó que quedara prendidamente enamorada de Adonis. Es evidente la asociación de la pieza con la pintura de Manuel Ocaranza, Travesuras del amor, de la misma época. La obra ingresó al MUNAL como parte de su acervo constitutivo en 1982.
  • Original title: La ninfa y el amor
  • Type: sculpture
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Plaster casting with patina

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