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Done by an unknown artist, This is the Life is one of the most typically XlXth-century works in the MUNALs collection, being a depiction of everyday life which, incidentally, is in line with the prevailing ideology of its day. The compositions central theme is that of the "chicks" and "pullets", as the young men and women of the time were known. The series of events portrayed seems to constitute a catalogue of everyday vices and hazards along with their fatal consequences. The artist apparently shared in the idea that the sort of trivial games and flirtations portrayed, which were deemed reprehensible in accordance with the moral standards of the day, could only end disastrously. An example of this is the brawl taking place on the left and the man who is wounded in it. In the first half of the XIX th century, it was quite common for Costumbrista paintings to adopt a moralizing attitude and, though less frequent, such moralizing continued to manifest itself in the second half of the century, as occurs in some pieces by Manuel Ocaranza. Once part of the collection of the painter, Roberto Montenegro, this work belonged to the National Promotion Department of the National Fine Arts Institute, entering the MUNAL, as part of the latter´s founding endowment, in 1982.

Details

  • Title: This is the Life
  • Date Created: 1000
  • painter: Anonymous
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w1197 x h722 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Ésta es la vida es una de las piezas anónimas más emblemáticas del siglo XIX que se encuentran en el acervo del MUNAL, por tratarse de una representación de la vida cotidiana, que a su vez refleja parte de la ideología predominante de la época. El tema de la composición gira en torno al cortejo entre los "pollos" y las "pollas", como se les llamaba a los jóvenes de aquel periodo. La sucesión de hechos parece ejemplificar algunos vicios y peligros de la vida cotidiana, al tiempo de mostrarnos sus fatídicas consecuencias. En apariencia, el pintor comulgaba con la idea de que este tipo de juegos y cortejos banales, reprobables de acuerdo con la moral de la época, sólo podían tener resultados funestos. Ejemplo de ello es la contienda presente en la escena de la izquierda y el hombre herido, producto de este enfrentamiento. La actitud moralizante suele estar presente en algunas pinturas costumbristas desde la primera mitad del siglo XIX. Aunque menos recurrente, el tema siguió abordándose en la segunda mitad del siglo, como lo demuestran algunas piezas del pintor Manuel Ocaranza. El óleo perteneció a la colección del pintor Roberto Montenegro, después formó parte de la Dirección de Promoción Nacional del Instituto Nacional de Bellas Artes e ingresó al acervo constitutivo del MUNAL en 1982.
  • Original title: Esta es la vida
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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