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Two Odalisques Playing Mancala in the Harem

Francesco Guardi, Giovanni Antonio Guardi1742/43

Kunstpalast

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As part of a series of a total of 43 ‘turqueries’, these Paintings were supposed to intimate a sense of the Oriental harem. In each, four women spend their time smoking and playing board games or music: in a spacious room, that does, however, have bars over the windows. The background to the images was a commission issued by Johann Matthias Reichsgraf von der Schulenburg in 1742-3, who had in 1716 in the service of Venice successfully defended Corfu against the Turks. The Guardi brothers and their studio took their cue from the engravings of the Recueil Ferriol, which arose in 1714 after Paintings by Jean- Baptiste van Mour. The latter had worked in Constantinople. The Guardis were particularly interested in the authentic representation of the ornamentation and costumes. The artifice of the curtain creates a voyeuristic effect that visually emphasizes the ambivalent interest in things foreign. Some 30 works from the series have survived and are in public or private collections. (Kathrin DuBois)

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Details

  • Title: Two Odalisques Playing Mancala in the Harem
  • Creator: Giovanni Antonio Guardi; Francesco Guardi
  • Date Created: 1742/43
  • Provinience: Acquired 1963
  • Physical Dimensions: w640 x h455 cm
  • Object notes (german): Als Teil einer Serie von insgesamt 43 'Turquerien' sollen diese Gemälde eine Vorstellung vom Harem der morgenländischen Welt vermitteln. Jeweils vier Damen verbringen ihre Zeit in einem vergitterten, wenngleich großzügigen Raum mit Brettspielen, Musizieren und Rauchen. Hintergrund der Darstellungen ist ein 1742 – 1743 ausgesprochener Auftrag von Johann Matthias Reichsgraf von der Schulenburg, der 1716 im Dienste Venedigs Korfu siegreich gegen die Türken verteidigt hatte. Die Brüder Guardi und ihre Werkstatt orientierten sich in ihren Bildern eng an den Stichen des Recueil Ferriol, das 1714 nach Gemälden von Jean-Baptiste van Mour entstand. Dieser hatte direkt in Konstantinopel gearbeitet. Das vordergründige Interesse der Guardis galt der authentischen Darstellung von Dekor und Kostüm. Durch den Vorhang entsteht zugleich ein voyeuristischer Effekt, der das ambivalente Interesse am Fremden visuell verstärkt. Rund dreißig Werke dieser Serie sind heute in öffentlichen und privaten Sammlungen erhalten. (Kathrin DuBois)
  • Object Work Type (german): Öl auf Leinwand
  • Object Title (german): Zwei Odalisken spielen Mancala im Harem
  • Type: Oil on canvas
  • Rights: Museum Kunstpalast, Düsseldorf; photo: Horst Kolberg, Neuss
  • External Link: http://www.smkp.de/

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