Rodin was said to have been struck by a sense of sadness when he saw a statue The Destitution by Jules Desbois (1851-1935) and later received an introduction to the old woman who had modeled for the piece. The old woman was an Italian named Marie Caira. Rodin posed Caira and then created this work after sitting and observing her form for hours. This sculpture with its modeling that faithfully captures the effect of an old, ugly weather beaten body is one of Rodin's most naturalist works. This old woman is placed on the left pillar on The Gates of Hell, where it, along with a baby and a mother, forms a low relief group symbolizing mankind's life as it spans birth, youth and the decline into old age. The name of the work, Heaulmière comes from the ballad entitled "Les Regrets de la Belle Heaulmière" from the Le Testament by François Villon. This poem depicts the anguish of a woman with a peerless beauty, called La Belle Heaulmière who has becomes an old woman. (Source: Masterpieces of the National Museum of Western Art, Tokyo, 2009, cat. no. 135)


  • Title: Beautiful Heaulmière
  • Date Created: 1885-87
  • Location Created: France
  • Signatures, Inscriptions, and Markings: Signed right side of base: A. Rodin; Foundry mark lower back of base: Alexis Rudier / Fondeur Paris
  • Sculptor: Auguste Rodin
  • Provenance: Kojiro Matsukata; Sequestered by the French Government, 1944; Returned to Japan, 1959.
  • Physical Dimensions: w310 x h500 x d240 mm
  • Object title (Japanese): 美しかりしオーミエール
  • Object notes (Japanese): ロダンは《悲しみ》というジュール・デボワ(1851-1935)の彫刻を見て感銘を受け、そのモデルとなった老婆を紹介してもらったと伝えられる。老婆はカイラという名のイタリア人であった。ロダンは、カイラにポーズをとらせ、時間をかけて丹念に観察しながらこの作品を制作した。老醜をさらす肉体を過酷なまでに迫真的なモデリングで捉えた彫刻は、ロダンの数多くの作品の中でも最も自然主義的なものの一つである。この老婆の姿は、《地獄の門》の左付け柱において、幼児と母親などとともに、誕生から青春を経て衰退に至る人間の生命のはかなさを象徴するものとして浮彫で表わされている。作品名の「オーミエール」は、フランソワ・ヴィヨンの『遺言詩集』の、「老婆がその青春の月日の去ったのを惜しんで」と題されたバラードに由来する。そこではかつて「兜屋小町(ラ・ベル・オーミエール)」と呼ばれ、絶世の美女であった老婆の嘆きがうたわれている。(出典: 国立西洋美術館名作選. 東京, 国立西洋美術館, 2006. cat. no. 135)
  • Artist Name (Japanese): ロダン、オーギュスト
  • Type: Sculptures
  • Rights: Matsukata Collection, http://www.nmwa.go.jp/en/information/privacy.html
  • External Link: The National Museum of Western Art, Tokyo
  • Medium: Bronze

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