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From the time he arrived in México, Pelegrín Clavé, the director of the San Carlos Academy´s painting department, favored the Historical genre, deemed paramount by traditional academicians, in his teaching. Among such topics, biblical ones -especially those pertaining to the Old Testament- were favored by Clavé, and hence heavily featured in the work of various academic painters, including Rafael Flores. The young Jesus is giving the cross He has just fashioned to His parents. Joseph, holding a saw, is looking at this cross, while Mary stares fixedly at it, setting aside Her sewing and absorbedly clasping Her hands under Her chin. It is worth noting that the basket in the lower right-hand corner contains a piece of green white and red cloth, echoing the colors that Agustín de Iturbide was to use in his banner. According to the art historian, Fausto Ramírez, the triple-colored cloth depicted here is a clear allusion to the unfulfilled ideals of the Plan de Iguala (the compromise plan establishing the principles for an independent México agreed upon between the liberals and Iturbide´s royalist conservatives, in the town of Iguala) -i.e. respect for the Catholic religion, brotherhood among Mexicans, and political independence. In Claves day, though the Academy did not look favorably on works that were open to a possible double interpretation, various students sought to circumvent censure and express their ideas. This scene alludes to unavoidable suffering such as that which Jesus foresaw as inevitable for himself. It was painted in 1857, the same year that the Mexican Constitution, which contained some of the basic liberal principles that went against the painters conservative convictions, was signed. In many ways, this work is the artistic expression of many of the prevailing preoccupations regarding the turbulent political situation in México.This painting was shown at the Academy's Xth Exhibition in December of 1857, earning the artist the first prize cum laude. It was acquired by the San Carlos Academy for exhibition there, and has hung in the MUNAL since the latter was founded in 1982. .

Details

  • Title: The Holy Family
  • Date Created: 1857
  • painter: Rafael Flores
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w1670 x h2420 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Desde su llegada a México, Pelegrín Clavé, director de pintura de la Academia de San Carlos, favoreció en sus enseñanzas el género histórico, considerado el de mayor importancia según la academia tradicional. Dentro de esos temas, los bíblicos y especialmente los referentes al Antiguo Testamento eran los privilegiados por el maestro. Por ello, estas referencias fueron predominantes en la producción de varios pintores académicos, entre ellos Rafael Flores. En esta obra, Jesús niño presenta a sus padres la cruz que acaba de fabricar. José lo observa mientras sostiene un serrucho y María clava su mirada en la cruz y deja a un lado la costura para unir sus manos debajo de la barbilla en actitud de recogimiento. Cabe mencionar que el cesto ubicado en el extremo inferior derecho alberga una tela de colores verde, blanco y rojo, que coinciden con aquellos que utilizaría Agustín de Iturbide como estandarte. Según el historiador del arte Fausto Ramírez, en este caso el lienzo tricolor es una clara alusión a los ideales incumplidos del Plan de Iguala, es decir, respeto a la religión católica, fraternidad de los mexicanos e independencia política. En tiempos de Clavé, la Academia no veía con buenos ojos la creación de obras susceptibles a una doble lectura; no obstante, varios discípulos buscaron la forma de expresar sus ideas a pesar de la censura. Esta escena sugiere el presagio de un sufrimiento inevitable, tal como el que Jesús adivinaba para sí. El año de creación de la obra, 1857, coincide con la firma de la Constitución, donde quedaron plasmados algunos principios fundamentales del ideario liberal, contrarios a las convicciones conservadoras de personajes como nuestro pintor. Desde muchas perspectivas, esta pieza es un retrato y una respuesta artística a las preocupaciones por la agitada situación política del país. El óleo fue presentado en la X Exposición de la mencionada Academia en diciembre de 1857; el artista obtuvo el primer premio y una mención honorífica. Fue adquirida por la misma institución para sus galerías y es parte del MUNAL desde su constitución en 1982.
  • Original title: La Sagrada Familia
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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