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Hübner’s painting is a key work of Düsseldorf genre painting, which once again became politically topical during the Vormärz (1818-1848) period. In his description of the precarious situation of the weavers, who are impotently exposed to the power of the cloth merchant, Hübner attacked the very conditions that in the selfsame year led to the Weavers’ Uprising in Silesia. While the socially critical theme is new, in terms of the style of the Old Masters and the sentimental mood it is firmly in keeping with the tradition of the Schadow school, as influenced by the Nazarenes. The painting was read by his contemporaries as an expression of socialist sentiments, and it became very well known as a result of the many exhibitions to which it travelled, the two small-sized copies he made, and its lithographic reproduction. After the first version of 1844 (LVR-LandesMuseum Bonn), Hübner painted the Düsseldorf variant in the same year, which repeats the theme but is smaller and was exhibited in New York as early as 1849. The third version was painted in 1846 and was tellingly acquired by Walter Ulbricht (Deutsches Historisches Museum Berlin). (Nicole Roth)

Details

  • Title: The Silesian Weavers
  • Creator: Carl Wilhelm Hübner
  • Date Created: 1844
  • Provinience: Acquired 1976 with the assistance of the State of North Rhine-Westphalia
  • Physical Dimensions: w1042 x h770 cm
  • Object notes (german): Hübners Gemälde ist ein Schlüsselwerk der Düsseldorfer Genremalerei, die im Vormärz (1818 – 1848) zu einer neuen politischen Aktualität fand. In seiner Schilderung der prekären Situation der Weber, die der Macht des Tuchverlegers schutzlos ausgeliefert waren, prangert es die Zustände an, die noch im selben Jahr zum schlesischen Weberaufstand führten. Während die sozialkritische Thematik neuartig ist, steht das Werk in seiner feinmalerischen Ausführung und sentimentalen Stimmung ganz in der Tradition der nazarenisch geprägten Schule Schadows. Das von den Zeitgenossen als sozialistische Meinungsäußerung verstandene Gemälde erlangte breite Bekanntheit durch eine Vielzahl von Ausstellungen, zwei kleinformatige Wiederholungen und lithographische Reproduktionen. Nach der Erstfassung von 1844 (Rhein. Landesmuseum Bonn) malte Hübner im gleichen Jahr das Düsseldorfer Gemälde als verkleinerte Wiederholung, die schon 1849 in New York ausgestellt wurde. Die zweite Wiederholung von 1846 wurde bezeichnender Weise von Walter Ulbricht erworben (DHM Berlin). (Nicole Roth)
  • Object Work Type (german): Öl auf Leinwand
  • Object Title (german): Die schlesischen Weber
  • Type: Oil on canvas
  • Rights: Museum Kunstpalast, Düsseldorf; photo: Horst Kolberg, Neuss
  • External Link: http://www.smkp.de/

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