The Thinker (Enlarged)

Auguste Rodin1881-82 (model), 1902-03 (enlarged)

The National Museum of Western Art, Tokyo

The National Museum of Western Art, Tokyo
Tokyo, Japan

Rodin made the following comment about The Thinker. "Dante sat down on the rock in front of the gates and became absorbed in poetic reverie. Behind him were Ugolino, Francesca, Paolo and all the other characters of the Divine Comedy. This plan was never realized. The anguished form of Dante's thin body isolated from the whole was meaningless. Following my initial inspiration, I then thought of another pensive figure. A naked man sits lost in thought on a rock, with both legs drawn up and his fist resting against his teeth. The work inspires a slow consideration of the beautiful thoughts that fill his head. He is not an idle dreamer. Rather, he is a creator."The physical expression and form of The Thinker, like Adam's, reveal the influence of Michelangelo. Figures such as the prophet Jeremiah in the Sistine Chapel ceiling frescos, and Lorenzo de Medici on the Medici tomb in San Lorenzo Chapel come to mind. Another work that exerted a direct influence was Carpeaux's Ugolino (1863). The image of the right elbow resting on the left thigh is surprisingly similar to Carpeaux's work. The work by Carpeaux, however, was actually executed in Rome under the direct influence of Michelangelo.This gigantic bronze figure was enlarged between 1902-04 by Rodin's collaborator Henri Lebossé on the basis of Rodin's model from 1880. The Thinker, set apart from The Gates of Hell, does not depict an individual thinking figure, but rather represents a universal image of mankind. (Source: Masterpieces of the National Museum of Western Art, Tokyo, 2009, cat. no. 133)


  • Title: The Thinker (Enlarged)
  • Date Created: 1881-82 (model), 1902-03 (enlarged)
  • Location Created: France
  • Signatures, Inscriptions, and Markings: Signed right side of base: A. Rodin; Foundry mark lower right back of base: Alexis Rudier / Fondeur Paris
  • Sculptor: Auguste Rodin
  • Provenance: Kojiro Matsukata; Sequestered by the French Government, 1944; Returned to Japan, 1959.
  • Physical Dimensions: w1020 x h1860 x d1440 mm
  • Object title (Japanese): 考える人(拡大作)
  • Object notes (Japanese): 《考える人》について、ロダンは次のように述べている。「扉の前でダンテが岩の上に腰を下ろし、詩想に耽っている。彼の背後には、ウゴリーノ、フランチェスカ、パオロなど『神曲』のすべての人物たち。この計画は実現されなかった。全体から切り離された痩身の苦悶するダンテの姿は、意味がなかった。私は最初のインスピレーションに従って別の思索する人物を考えた。裸の男で岩の上に坐り、両足を引き寄せ拳を歯にあてて、彼は夢想している。実り豊かな思索が彼の頭脳の中でゆっくりと確かなものになってゆく。彼はもはや夢想家ではない。彼は創造者である」。《考える人》の肉体表現とその姿勢には、《アダム》と同様にミケランジェロの影響が感じられる。システィーナ礼拝堂天井画の預言者エレミア、サン・ロレンツォ聖堂メディチ家墓廟のロレンツォ・デ・メディチなどである。しかし、更に直接的な影響を及ぼした作品はカルポーの《ウゴリーノ》(1863年)である。右肘を左の腿に置いた姿勢は、驚くほどよく似ている。しかし、このカルポーの彫刻がミケランジェロの影響下にローマで制作されたことも事実である。このブロンズの巨像は、1902年から1903年にかけて、ロダンの良き協力者であったアンリ・ルボセの手によって1881–82年の原型に基づいて拡大された。《地獄の門》から独立した《考える人》は、一個の思索する人物ではなく人類共通の普遍的な人間像となった。(出典: 国立西洋美術館名作選. 東京, 国立西洋美術館, 2009. cat. no. 133)
  • Artist Name (Japanese): ロダン、オーギュスト
  • Type: Sculptures
  • Rights: Matsukata Collection, http://www.nmwa.go.jp/en/information/privacy.html
  • External Link: The National Museum of Western Art, Tokyo
  • Medium: Bronze

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