Ernst Öpik

22 oct 1893 - 10 sept 1985

Ernst Julius Öpik fue un astrónomo y astrofísico estonio. Trabajó durante gran parte de su vida en el Armagh Observatory de Irlanda del Norte.
Öpik estudió en la Universidad de Moscú, y se especializó en el estudio de cuerpos celestes distantes, como asteroides, cometas, y meteoroides. Completó su doctorado en la Universidad de Tartu. En 1922 predijo que en Marte habría una gran cantidad de cráteres mucho antes de que se comprobara mediante sondas espaciales. En 1932 postuló una teoría acerca de los orígenes de los cometas en nuestro sistema solar. Él creía que estos cometas orbitaban en una nube que se encontraba más allá de la órbita de Plutón. Esta nube se conocería más tarde como la nube de Oort. También inventó la rocking camera, que permite determinar la velocidad a la que entran los meteoros en la atmósfera. Fue el primero en calcular la densidad de una enana blanca en 1915, y en determinar la distancia exacta de un objeto intergaláctico, en 1922. En 1944, Öpik dejó su país natal debido al miedo de la inminente entrada del ejército rojo en Estonia. Vivió en Alemania como refugiado, y ejerció como rector en la Universidad del Báltico para refugiados.
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