Paris vue par Monet

The National Gallery, London

National Gallery, Londres

Exposition universelle
En 1867, des millions de personnes se sont rendues à Paris pour y découvrir l'Exposition universelle. Parmi les visiteurs se trouvait Monet, qui n'était alors qu'un jeune artiste. Cette exposition constituait une vitrine pour les dernières tendances en matière d'art, de technologie et d'industrie issues des quatre coins du monde et c'était l'occasion pour la ville de Paris de montrer quelle métropole moderne elle était.

L'exposition l'ayant inspiré, Monet est parti à la recherche de sujets urbains à peindre.

Les paysages urbains qu'il a peints à cette époque reflètent l'attention portée par l'artiste à la vie moderne.

La même année, Monet a peint l'église Saint-Germain l'Auxerrois depuis un balcon du Louvre. Plutôt que d'étudier les œuvres de la collection du musée, Monet s'est intéressé aux gens qui se trouvaient sur la place devant l'église.

Ses coups de pinceau rapides et les ombres rythmées des arbres donnent un sentiment de mouvement et de vitalité qui contraste avec les vieilles pierres de l'église.

Comme vous pouvez le constater grâce à cette image tirée de Street View, la vue que Monet a peinte n'a pas beaucoup changé.

La gare Saint-Lazare
Quelques années plus tard, en 1877, Monet a peint une série de douze toiles représentant la gare Saint-Lazare, située dans le centre de Paris. Il était tellement déterminé à reproduire cette gare qu'il a loué un appartement à proximité. Ces trois toiles font partie de cette série et ont toutes pour sujet principal des trains qui arrivent à la gare.

Le choix d'un sujet moderne par Monet est délibéré. Même si des trains avaient déjà figuré sur des peintures auparavant, ils n'occupaient généralement pas le premier plan, car ils n'étaient pas considérés comme pittoresques.

Dans cette représentation de la gare, Monet joue avec les conventions du paysage. En effet, le toit remplace le ciel, et de la vapeur générée par les machines crée des formes irrégulières là où l'on pourrait s'attendre à retrouver des arbres.

Voici à quoi ressemble la gare Saint-Lazare (gare de Paris Saint-Lazare) à l'heure actuelle.

La banlieue
Monet et sa famille se sont installés à Argenteuil en 1871. Banlieue située au nord-ouest de Paris, elle est reliée à la capitale par la route et le chemin de fer à destination de la gare Saint-Lazare. À l'époque, la ville d'Argenteuil était en constante évolution. Au cours des deux décennies précédant l'arrivée de Monet, la population y avait presque doublé.

Lorsqu'il vivait dans cet environnement varié qui ne cessait d'évoluer, Monet avait tendance à opter pour des sujets modernes, tels que des ponts encombrés, de belles villas de la classe moyenne ou les cheminées des ferronneries et autres usines de fabrication de briques.

En tant que paysagiste, Monet a tiré parti de sa fascination pour la diversité de la nature et la météo changeante afin de rendre ses représentations d'Argenteuil plus intéressantes.

Dans cette toile, l'artiste représente les bateaux de plaisance naviguant sur la Seine et qui attiraient les touristes à Argenteuil les mois d'été.

Au cours d'un hiver particulièrement enneigé, il a peint 18 toiles représentant la ville d'Argenteuil complètement recouverte de neige. Dans de nombreuses pièces de cette série, telles que celle-ci, l'artiste met la rue dans laquelle il vivait, le boulevard Saint-Denis, à l'honneur. Cette dernière s'étend entre la gare et la Seine.

Monet délaisse les détails au profit de l'atmosphère. Composée de nuances de bleu et de gris, la palette de couleurs prédominante crée un effet presque monochrome et reflète le caractère maussade d'une après-midi d'hiver nuageuse.

Argenteuil aujourd'hui
Même si la ville d'Argenteuil a beaucoup changé depuis l'époque à laquelle Monet y vivait, la rue qu'il a peinte (qui est devenue le boulevard Karl Marx), ainsi que la maison dans laquelle il a vécu avec sa jeune famille, existent toujours.
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