夜空の研究は太古の昔から行われています。ギリシャと中国の天文学者は何百もの星を区別し、いくつかの星の集まりを星座として分類しました。その一部は今でも受け継がれています。中世と近世のヨーロッパでは、天文学と占星学の区別が曖昧でした。恒星や惑星の動きは、国や人の運命に影響を与えると長い間信じられていました。

「毎週水曜日の真夜中には、天体望遠鏡で夜空を眺め、いろいろな星の名前や惑星の動きを学習しなければなりませんでした。」
『ハリー・ポッターと賢者の石』
目に映る星

最古の天体表
1907 年、探検家のオーレル・スタインは、中国敦煌の洞窟で 4 万点もの仏教の写本と絵画の宝庫を見つけました。その中には、世界最古の天体表である巻物がありました。

望遠鏡が発明される数百年前の西暦 700 年頃に作られたもので、北半球から肉眼で見える 1,300 個以上の星が示されています。当時、天体の動きは中国の皇帝と朝廷の行動を直接反映していると考えられていました。

アトス山の天文学者
ジョン・マンデヴィル卿は、中世の有名な架空の英国人旅行者であり、その幻想的な著作が西欧諸国で人気を博しました。このイラストには、チェコ語に翻訳された『マンデヴィル旅行記(東方旅行記)』の一節が付随しています。

「聖なる山」と呼ばれるギリシャのアトス山に立つ天文学者のグループが天体観測儀と四分儀で星を観察する様子が描かれています。

また、棒で砂に奇妙な文字を書いている人達もいます。これはマンデヴィルが考案した文字だと思われます。

天球儀
天球儀は、地球から見た空の星の位置を示すものです。この壮大な天球儀は、世界最高の天球儀制作者であるヴィンチェンツォ・コロネリによって制作されました。1693 年にパリで製作された 108 センチもの天球儀です(さらに大きな天球儀も作られ、ルイ 14 世に献上されています)。コロネリは、フランスの王冠彫刻師であったジーン・バプティスト・ノーリンと協力してこの天球儀を作り上げました。

「天を観察せよ。ここに、我が一族の未来を見ることのできる者達への言葉がある。」
『ハリー・ポッターと不死鳥の騎士団』

アングロサクソンのケンタウルス
この 11 世紀のアングロサクソンの文献は、大英図書館で最も美しい本の 1 つです。

射手座という名前はラテン語の「弓の射手」からその名を付けられています。このページでは髭を生やし、白い外套をまとって弓を射るケンタウルスとして描かれています。

この文献は、私たちの祖先が天体の動きを観察した足跡を示す貴重な資料です。

シリウス
夜空の星は、ドラコ・マルフォイ、ベラトリックス・レストレンジ、シリウス・ブラックなど、ハリー・ポッター シリーズに登場するキャラクターの命名に多大なインスピレーションを与えました。この写本は約 900 年前にイングランドで作られたもので、おおいぬ座を表しています。

この星座の中で最も有名かつ夜空で最も明るい星は、「犬の星」と呼ばれるシリウスです。犬の絵の中には、星の神話の起源を説いたラテン語の詩が書かれています。

天国の景色
ウラニアは、ギリシャ神話に登場する天文の女神です。その名前は、19 世紀に作られた「ウラニアの鏡」(別名「天国の眺め」)という星図カードに使われています。

各カードは手で色付けされ、星座は空想的な生き物として描かれています。カードには、星の大きさに比例した穴があり、光にかざして見るようになっています。当初、作者は女性と言われていましたが、現在はウォリックシャーのラグビー スクールのアシスタント マスターであるリチャード・ボクサムであるとされています。

有名な天文学者

月に立つダ・ヴィンチ
発明家であり、科学者であり、芸術家であったレオナルド・ダ・ヴィンチは、数世紀も先の時代を生きていました。このページは彼のノートの一部で、イタリア語で書かれています。彼の特徴的な鏡文字で書かれており、右から左へ読みます。

当時の天文学者と同じように、ダ・ヴィンチも地球が宇宙の中心であると信じていたので、右中央の影付きの絵は地球を回る太陽と月を表しています。ダ・ヴィンチはまた、月は水で覆われており、その表面が凸面鏡のように光を反射すると信じていました。

ボルベル靴屋の息子であったペトルス・アピアヌスは、ドイツの著名な天文学者でした。この美しく作られた本は彼の最も有名な作品で、ボルベルと呼ばれる、惑星の動きを模倣する回転盤が組み込まれています。このボルベルは、月の黄緯を知る方法を示しています。中央には竜がいて、12 星座を差すように回ります。ボルベルは星占いにも使用されます。

ケプラーの天文図
天体望遠鏡が発明される以前、最も正確な天文図はヨハネス・ケプラーによって作られました。ケプラーの天文図は、1,000 個以上の星の位置を記述し、星を探すのに便利でした。この口絵には、プトレマイオス、コペルニクス、そしてケプラー自身など、歴史上の著名な天文学者が描かれています。1617 年、ケプラーの母親は魔女の疑いをかけられ、ケプラーの尽力で釈放されるまで 1 年間も投獄されていました。

The elaborate frontispiece depicts great astronomers from history, including Ptolemy, Copernicus and Kepler himself.

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