对星空的研究可以追溯到远古时代。希腊和中国的天文学家一共确定了数百颗恒星,将它们分为几种星座,其中一些沿用至今。在中世纪和现代欧洲早期,天文学与占星学之间的分界线一直不甚明确。长久以来,人们都认为恒星和行星的运动会对国家和个人的命运产生影响。

“每星期三晚上,他们都要用望远镜观测星空,学习不同星星的名称和行星运行的轨迹。”
《哈利·波特与魔法石》
他们眼中的星辰

最古老的星图集
1907 年,探险家奥莱尔·斯坦 (Aurel Stein) 在中国敦煌的一个山洞里偶然发现了一个藏有 4 万份佛教手稿和画作的宝库,其中就包含这幅卷轴,这是所有文明中最古老的星图集。

这幅星图集是在大约公元 700 年(比望远镜发明还要早好几个世纪)绘制的,它展示了北半球肉眼可见的 1300 多颗恒星。当时的人们认为恒星的运动直接反映了中国皇帝和朝廷的行为。

阿索斯山上的天文学家
约翰·曼德维尔爵士 (Sir John Mandeville) 是一位著名的中世纪英国旅行家(不过他是虚构人物),他的奇幻作品在西欧广为流传。这张插图附有《曼德维尔爵士旅行记》(Mandeville’s Travels) 的捷克语译文。

该图描绘的是一群天文学家站在希腊的阿索斯山(也称为“圣山”)上用星盘和象限仪研究星体.

其他人则用棍子在地上写下奇怪的字符,也许是曼德维尔描述的某种神秘的外文字母。

天球仪
天球仪显示了从地球角度看到的天空中星体的位置。这个伟大的样本是由文森佐·科罗内利 (Vincenzo Coronelli) 设计的,他被视为全世界最伟大的球仪制造者之一。这座天球仪于 1693 年在巴黎制造,直径 108 厘米(为法国国王路易十四制造的那座更大)。科罗内利与曾担任法国王室雕刻师的让-巴蒂斯特·诺林 (Jean-Baptiste Nolin) 合作完成了这座天球仪。

“…观察天空,对于能读懂星相的人来说,那里已经描绘出了我们各个种族的命运。”
《哈利·波特与凤凰社》

盎格鲁撒克逊半人马
这份 11 世纪的盎格鲁撒克逊手稿是大英图书馆馆藏中最精美的书籍之一。

射手座的名称源自拉丁文的“射手”一词,在这一页上被描绘成一个留有胡子的半人马,肩上披着一件白色斗篷,手中拉开了弓箭。

这份手稿是远古时代的珍贵遗存,当时我们的祖先非常重视研究天体的运动轨迹。

你不可能是小天狼星
《哈利·波特》系列小说中很多角色名字的灵感都来自星空,其中包括德拉科·马尔福贝拉特里克斯·莱斯特兰奇小天狼星·布莱克。这份手稿于大约 900 年前在英格兰完成,这一页展示的是大犬座。

这个星座中最著名的恒星(也是夜空中最闪亮的恒星)是天狼星,也称为“犬星”。书页上狗的形状是用一首拉丁诗文堆砌而成,诗文描述了这颗恒星的神话起源。

《天空的风景》
在希腊神话中,乌拉尼亚是掌管天文的缪斯女神。在 19 世纪,她的名字出现在名为《乌拉尼亚之镜》(Urania’s Mirror) 或《天空的风景》的星图系列作品中。

每张卡片都是手工上色而成,星座被描绘成奇特的生物。这些卡片的设计非常巧妙,将它们拿起对着亮光时,透过小孔的亮点与那些最亮星星的大小相对应。尽管曾有传言说作者是一位“女士”,但现在已经被确认为沃里克郡橄榄球学校的助理教练理查德·布洛克斯姆 (Richard Bloxam)。

著名天文学家

列奥纳多对月球的研究
列奥纳多·达·芬奇是一位发明家、科学家兼艺术家,他的成就超越了他所在的时代数百年。这些手稿摘自他的其中一本笔记本,以他特有的倒写方式用意大利语书写而成,需要从右向左阅读。

与他所处的那个时代的思想一致,列奥纳多认为地球位于宇宙的中心,因此中心位置偏右的阴影图展示了太阳和月亮围绕地球转动。此外,列奥纳多还认为月球被水覆盖,其表面会像凸面镜一样反射光线。

《让我旋转起来》
著名的德国天文学家彼得鲁斯·阿皮亚努斯 (Petrus Apianus) 是一位鞋匠的儿子。这本制作精美的书是他最著名的作品:书中包含一系列旋转纸盘(称为“转盘”),用于模仿行星的运动。这种转盘展示了如何确定月球的纬度。一条龙盘坐在转盘中间,可以将其来回旋转以指向十二宫内的各种符号。这种转盘也可用于占星术。

开普勒对星体的研究
在发明望远镜之前,最精确的星体表是由约翰内斯·开普勒编制而成。这份资料里描述了超过 1000 颗星体的位置,可帮助读者轻松找到各个行星。1617 年,开普勒的母亲被怀疑是女巫;她在狱中待了一年,在她儿子介入后被释放。

精心制作的卷首插图描绘了历史上各位伟大的天文学家,包括托勒密、哥白尼和开普勒本人。

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