Del 1924 al 1945

Vidas paralelas: Frida Kahlo y Amrita Sher-Gil

Kiran Nadar Museum of Art

Descubre las coincidencias entre la vida y la obra de dos de las mujeres artistas más importantes de India y México.

Frida y Amrita
Dos mujeres. Dos artistas. Las dos sentían pasión por plasmar los colores de la población de sus respectivos países. Las dos expresaban feminidad y melancolía en sus obras. Las dos se convirtieron en iconos en un mundo del arte dominado por hombres y demostraron estar adelantadas a su tiempo. Frida Kahlo y Amrita Sher-Gil no sólo fueron contemporáneas, sino que compartieron atributos.

Amrita Sher-Gil nació en Budapest el 30 de enero de 1913. Su padre era indio sij, el fotógrafo Umrao Singh Sher-Gil, y su madre, húngara.
El padre de Frida Kahlo era alemán y su madre, mexicana.
Desde niñas, ambas estuvieron expuestas a dos culturas distintas que enriquecieron su obra y su manera de expresarse.

El padre de Frida, Guillermo Kahlo Kaufmann, era fotógrafo, como el de Amrita. Sus respectivas familias eran uno de los temas recurrentes en sus fotografías, un estilo que adoptaron sus hijas muy fácilmente. Ambas artistas, de niñas, aprendieron libremente el arte del autorretrato y desarrollaron a partir de ello sus respectivas obras.

Frida Kahlo nació el 6 de julio de 1907, pero le gustaba decir que había nacido en 1910, el año en que empezó la Revolución Mexicana; quería que se la vinculara a ese momento de la historia de su país.

El nacimiento de Amrita se dio en los albores de la Primera Guerra Mundial y creció en Budapest.

Después de estudiar pintura en Europa, Amrita regresó a India a principio de 1930. Viajó a India del Sur y empezó a pintar las escenas cotidianas que se encontraba en el camino, siguiendo lo que ella denominaba su "misión artística" y que consistía en plasmar la vida de los habitantes del país en sus lienzos.

Frida, influenciada por Diego Rivera, no solo pintó al pueblo de México, sino también algunos de los elementos que caracterizan la cultura mexicana, como animales, frutas, flores y figuras prehispánicas.

No era habitual que mujeres artistas de la década de 1930 y 1940 se autorretrataran desnudas. El "Autorretrato como una tahitiana" (1937) de Amrita fue una clara revelación de sus intenciones: quería expresar lo que significaban las mujeres, la feminidad y la idea de empoderamiento en aquella época.

Era habitual que Frida pintara autorretratos y explicara su vida en sus lienzos. Igual que Amrita, pintaba autorretratos de desnudos a través de los cuales mostraba el sufrimiento emocional y físico que sentía.

Esta pintura se titula "La columna rota" y muestra los destrozos de su cuerpo después de sufrir un accidente en autobús.

Amrita tenía un modo juguetón de incorporar varios atuendos tradicionales de India como parte de su identidad. Frida también se vestía con textiles indígenas, los cuales le ayudaron a construir su enigma y su personalidad. Para ambas artistas, era una forma de demostrar el orgullo que sentían por sus raíces.

Con sus autorretratos, Amrita y Frida expresaban la autoconsciencia de ser artistas y mujeres a la vez. Eran muy autocríticas e intentaban reflejar fielmente lo que vivían, sentían y querían, así como todo aquello que les apasionaba.

Sus vidas amorosas fueron turbulentas y estuvieron marcadas por la experimentación. Las dos artistas tuvieron relaciones tanto con hombres como con mujeres, aunque Amrita al final se casó con su primo hermano húngaro, el Dr. Victor Egan. Por su parte, Frida y el muralista Diego Rivera formaron una explosiva pareja.

El cuerpo de Frida quedó muy dañado después de sufrir poliomielitis y un accidente. Tuvo dos abortos espontáneos.

Amrita también sufrió dos abortos, uno de los cuales probablemente debilitó su cuerpo y la hizo susceptible a contraer neumonía, lo que eventualmente le causó la muerte.

Amrita murió en diciembre de 1941 con tan solo 28 años, unos días antes de la inauguración de su primera gran exposición individual. Tuvo una vida corta, pero fue muy prolífica. Dejó un gran legado, considerado uno de los tesoros artísticos nacionales de India.

Frida murió unos días después de cumplir 47 años, el 13 de julio de 1954, y un año después de una gran exposición individual que albergó la Galería de Arte Contemporáneo de la Ciudad de México. Como en el caso de Amrita, su obra se considera patrimonio nacional en México.

Amrita y Frida fueron dos mujeres y artistas poco convencionales que dejaron una profunda huella en la historia artística del siglo XX.

Créditos: Historia

Bibliography:
- "Amrita Sher-Gil: A life", by Yashodhara Dalmia
- "Amrita Sher-Gil. The Passionate Quest", catalogue of the National Gallery of Modern Art collection.
- "Frida Kahlo. An open life", by Raquel Tibol
- "Frida. A biography of Frida Kahlo", by Hayden Herrera.


Image courtesy for some of Amrita Sher-Gil's works hosted under Kiran Nadar Museum of Art's collection:
- From the Estate of Umrao Singh Sher-Gil
- From the Estate of Amrita Sher-Gil
- From Collection: Navina & Vivan Sundaram

Créditos: todo el contenido multimedia
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