Del 1000 a. C. al 1532

La Muerte en el Antiguo Perú

Museo Larco

El viaje al Mundo de Abajo o Mundo Interior

Cosmovisión Andina
Las sociedades del antiguo Perú fueron sociedades agrícolas y tenían una relación fuerte y dinámica con su entorno natural. Tenían una preocupación fundamental por conocer los ciclos de la naturaleza, como aquellos marcados por el retorno de las estaciones. Además, consideraban que de manera semejante, los seres humanos cumplían ciclos naturales: nacen, viven, mueren y viajan al mundo de abajo o mundo interior, donde la vida vuelve a nacer.

Estos ciclos son posibles porque las fuerzas que animan al mundo están en constante movimiento...

... Esta dinámica es representada con el símbolo del espiral.

En el mundo andino se conciben tres planos o mundos...

...El escalonado representa estos tres planos o mundos: el mundo de arriba, el mundo terrenal y el mundo de abajo...

... y la voluta simboliza la dinámica infinita que existe entre estos.

El Mundo de Arriba
Habitado por los dioses.
El Mundo Terrenal
Habitado por los hombres y los animales.
El Mundo de Abajo
Habitado por los muertos.
La Muerte
En el Antiguo Perú había un pleno convencimiento de que existía vida después de la muerte. La muerte era percibida como un estado de transición. Muchas de las piezas de la colección del Museo Larco fueron confeccionadas como ofrendas, para ser llevadas a la tumba y para trascender en el mundo de los muertos.
Ancestralización
En las sociedades andinas había una constante preocupación por la continuidad del ciclo de la vida. Por ello, al morir sus lideres, construían tumbas y realizaban ritos funerarios para lograr transformarlos en ancestros poderosos capaces de fertilizar la tierra y asegurar que la sociedad y el universo continúen existiendo.

Los mantos funerarios eran usados por los pobladores de la costa sur del Perú para envolver el cuerpo de sus muertos en múltiples capas, junto a ofrendas, creando así bultos o fardos funerarios que luego eran depositados en el subsuelo.

En este manto, la cosmovisión andina se expresa a través de las imágenes de animales que representan a los diferentes mundos y que componen una misma figura.

Las máscaras funerarias son parte importante del entierro de los líderes de las sociedades del antiguo Perú. La máscara permite al difunto transformarse en el personaje representado.

Ajuar funerario de oro de un gran señor, enterrado en la ciudad de barro de Chan Chan, la capital del imperio Chimú.

Los Muertos
En la cosmovisión andina, los muertos siguen activos en el mundo de abajo o mundo interior. Su vitalidad se manifiesta en la posibilidad de seguir fecundando, ya que aún cadavérico, éste hombre es capaz de emitir el semen fertilizador.

Mediante la masturbación, el ancestro que habita el mundo de abajo o mundo interior es capaz de emitir el semen y fecundar la tierra.

Escena de propiciación del mundo de los muertos, donde la mujer masturba al muerto con el objetivo de obtener el semen real o simbólico.

El diseño escalonado simboliza el acceso al mundo de abajo.

El ancestro, junto a su pareja, toca la antara...

...instrumento que propicia el contacto entre los mundos. La antara se suele tocar en parejas, complementándose ambos músicos, durante la ejecución.

Ai Apaec, héroe mitológico Moche, copula con una mujer que representa a la tierra. Esta unión se lleva a cabo en el mundo de los ancestros y simboliza el encuentro de opuestos que genera vida.

El retorno
El ciclo continúa... de la tierra, fertilizada por los muertos que habitan el mundo de abajo, surgen los frutos. En esta pieza vemos como  Ai Apaec regresa entre un conjunto de mazorcas de maíz, fruto dorado del cual se obtiene la chicha, la bebida ceremonial de los Andes.
Museo Larco
Créditos: Historia

Guión — Museo Larco: Isabel Collazos y Ulla Holmquist
Fotografía — Museo Larco Archives
Referencias
— Rafael Larco Hoyle, 1942. Los Mochicas.
— Juergen Golte, 2009. Moche, Cosmología y Sociedad.
— Peter Kaulicke, 1997, La Muerte en el Antiguo Perú.

Créditos: todo el contenido multimedia
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