De Aztlán a Magulandia: El recorrido del artista chicano Gilbert "Magu" Luján

University Art Galleries, University of California, Irvine

Gilbert "Magu" Luján, uno de los miembros fundadores del grupo de artistas chicanos conocido como Los Four, es famoso por explorar el color y la estética de la cultura y la comunidad chicanas, que lo inspiraron y a las que representó en varias creaciones visuales históricas y contemporáneas con resultados fascinantes: autos modificados montados sobre pirámides y conducidos por perros antropomorfos que recorren una ciudad de Los Ángeles definida y mitificada de una nueva manera. Fue parte de un pequeño grupo de intelectuales y artistas especializados que se propusieron definir la identidad y la cultura chicanas como parte del movimiento de Derechos Civiles de la década de 1960.

La ilustración "Las Kachinas y la Babe", representa un barrio suburbano subvertido y reinventado con arquitectura mesoamericana, glifos y autos modificados.

Los autos tienen una gran importancia simbólica en el conjunto de obras de Luján. Representan la cultura, el ingenio y la inventiva única de la cultura chicana.

La complejidad de esta ilustración sin título de Luján sugiere una hipersexualización de la figura femenina, que también está provista de una mirada de confrontación.

Luján dedicó una década a planificar y ejecutar "Hooray for Hollywood", una ambiciosa obra de arte público encargada por el Metro de Los Ángeles. Esta ilustración sin título es un estudio para el proyecto.

Boceto detallado de la escultura de un perro para un proyecto de arte público. Durante su vida, Luján creó varios proyectos importantes de arte público.

Los glifos que flotan de la boca de la mujer, junto con su tocado mesoamericano, sugieren una conversación fluida con las tradiciones antiguas.

Los antepasados son figuras recurrentes de gran importancia en la obra de Luján. En las representaciones, viven en el presente como un vínculo con el pasado que transmite sabiduría y tradición.

La concepción que Luján tenía de Aztlán era contraria a las nociones esencialistas que excluían la evolución de la identidad chicana. Su interpretación de Aztlán celebraba el cambio y desafiaba una definición fija.

Esta ilustración sin título de 1996 es uno de varios estudios de Luján para "Hooray Hollywood", una ambiciosa obra de arte público financiada por la Autoridad de Transporte Metropolitano del Condado de Los Ángeles.

Los elementos cartográficos están presentes en varias ilustraciones de Luján, que se asemejan a mapas de orientación del continente americano, Aztlán o la propia Magulandia.

La académica de estudios chicanos Karen Mary Davalos contribuyó al discurso sobre la obra de Luján. Dávalos vinculó el cambio de orientación de los mapas de Luján al discurso poscolonial que reinventa el continente americano.

En la obra titulada "Aztec to High Tech", Luján combina símbolos de la arquitectura mesoamericana con símbolos emblemáticos de Magulandia para crear una cartografía radical que derriba realidades y culturas.

Los colores brillantes y llamativos que Luján usaba en sus esculturas y pinturas son un significante directo de los materiales accesibles y cotidianos a los que recurría para crear su obra.

En muchos de los retratos que Luján dibujaba, una parte de la vida del sujeto a menudo se convertía en una extensión de su identidad física. En "La Wavey", el cabello de una mujer adopta la forma de una ola del mar.

En "New York On My Mind", Luján integra la ciudad en el cuerpo de su sujeto.

Según el curador Hal Glicksman, "El antropomorfismo llegó a la obra de Luján en parte mediante una narrativa humorística del arte que se desarrolló en la costa oeste de Estados Unidos, especialmente en San Francisco, a principios de la década de 1960".

En esta ilustración sin título de Luján de 1987, el diseño en el rostro del sujeto simboliza el linaje precolonial, mientras que la lágrima en el ojo izquierdo representa una identidad única del barrio.

Estudios para un proyecto de mural en Santa Mónica, una de las tantas propuestas de arte público que Luján desarrolló en su carrera

Luján era un gran observador de las relaciones entre hombres y mujeres, y a menudo representaba los desafíos de la comunicación entre ambos.

En su contribución al discurso sobre la obra del artista, Karen Mary Davalos propone que el uso de la gratícula otorga autoridad empírica y cultural a la interpretación de Aztlán de Luján.

En esta ilustración sin título de 1981, Luján incorpora varios elementos de un sistema simbólico único que derrumba el tiempo, las nacionalidades, las fronteras y las distinciones sociales.

Esta ilustración de Luján, creado a fines de la década de 1970, contrasta los movimientos artísticos dominantes, minimalista y no representacional, que definieron la era.

Tira cómica creada por Luján; publicada en una edición de KPOH Radio, un suplemento periódico del boletín de la Universidad de California en Irvine

Luján reutilizó un rollo de papel terminado (que Mardi Luján consiguió de su trabajo en Pacific Telephone & Telegraph Company) para recopilar sus ideas sobre el arte chicano y el concepto de pocho.

La concepción que Luján tiene de Magulandia contrarresta las narrativas de la California española. Se caracteriza por la arquitectura y las iconografías mesoamericanas y desafía el tiempo lineal por completo.

Un concepto fundamental de Magulandia era la unidad y la inclusión, una noción que resuena en esta ilustración, donde un carrito muy decorado, animales antropomorfos y una figura humana se mueven al unísono.

Aunque Luján se convirtió en un artista conocido, esquivaba la idea de ser una celebridad. En su autorretrato, el artista reemplaza su cuerpo por el de un jaguar, un felino solitario nativo del continente americano.

Este letrero manuscrito para el estudio de Luján incluye una lista de los servicios que el artista ofrecía a los visitantes en su estudio ubicado en Pomona, California.

Retrato de Hal Glicksman, curador de la primera exhibición de Los Four y amigo de toda la vida de Luján. Se conocieron cuando Luján era estudiante de grado en Irvine y Glicksman era director de University Art Galleries.

Esta ilustración sin título de alrededor de 1995 incluye una variedad de símbolos, figuras antropomorfas y conceptos que enriquecieron la interpretación de Luján de una Magulandia inclusiva.

En esta ilustración sin título de la serie "Couples", Luján muestra un glifo que emana de la boca de las figuras masculinas y que representa un discurso apasionado intraducible.

La escultura "Having a Car Baby" combina dos asuntos que fascinaron a Luján durante toda su vida: las mujeres y los autos.

Folleto creado por la Universidad de California en Irvine para promocionar la primera exhibición de Los Four, curada por Hal Glicksman.

Lista de las exhibiciones programadas en University Art Galleries de la Universidad de California en Irvine, el mismo año de la primera exhibición de Los Four

Anuncio de la contratación de Hal Glicksman como curador de University Art Galleries de la Universidad de California en Irvine. Glicksman curó la primera exhibición de Los Four en la Universidad de California en Irvine y en 2017 fue cocurador de la primera investigación a gran escala de la obra de Luján.

"Con Safos: Reflections of Life in the Barrio", publicada entre 1968 y 1971, fue la primera revista de su tipo producida por artistas y escritores chicanos. Luján trabajó como editor de arte de 1969 a 1971.

Los glifos en idioma náhuatl tienen una importancia central en la obra de Luján. No solo facilitan el habla y la comunicación, sino que también establecen y normalizan una forma contraria de significación.

En este autorretrato, el artista se coloca a sí mismo firmemente en un mapa alternativo basado en los elementos de Magulandia.

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