Frida Kahlo: retratos fotográficos de Bernard Silberstein

Cincinnati Art Museum

Bernard Silberstein fotografou Frida Kahlo em algumas ocasiões no início da década de 1940, muitas vezes retratando-a nas salas da Casa Azul, a casa da pintora em Coyoacán, México. Aqui, a figura dela está isolada contra um pano de fundo simples. Flores de primavera e um botão de rosa-branca adornam seus cabelos. Parece régia, mas também tímida. Ela olha para o lado, os cantos de seus lábios sugerem o início de um sorriso.

Kahlo colecionava roupas indígenas de várias regiões do México e da América Central. Ela estava entre as mulheres mais fotografadas de sua geração e escolhia cuidadosamente suas roupas, joias e penteados para cada sessão de fotos, misturando elementos das diferentes regiões para criar uma identidade visual mexicana que era distintamente sua.

Kahlo é retratada aqui pintando Autorretrato como Tehuana, também conhecido como Diego em meu pensamento. Ela começou a pintura em 1940, mas não a concluiu até 1943. O marido, Diego Rivera, fica atrás da cadeira da pintora, observando o trabalho dela. Na pintura acabada, há um retrato do busto de Rivera na testa de Kahlo. Se a versão concluída aparecesse aqui, o Rivera pintado retornaria o olhar do homem observando o trabalho de Kahlo.

Essa fotografia mostra o inverso de como a cena teria sido. Quando Silberstein tirou a foto, a pintura estava no lado esquerdo do quadro, e Kahlo pintava com a mão direita. Em um artigo publicado na edição de setembro de 1950 da revista Popular Photography, Silberstein escreveu: “Por muitos anos, achei uma excelente prática examinar todos os negativos de fotos invertidos, assim como no sentido original, mesmo que eu nem sempre os imprima assim”.

Durante sua vida, Kahlo contou ao jornal Excélsior: “Nunca estive em Tehuantepec, (…) nem tenho qualquer ligação com a cidade, mas, de todos os trajes mexicanos, este é o que mais gosto e é por isso que o uso”. Ela é retratada aqui usando a touca de renda emblemática da vestimenta tehuana. Silberstein a retrata a vários metros de distância, parada em frente a uma fileira de prateleiras. Sua figura parece querer passar despercebida na exibição de cerâmica regional e objetos decorativos de sua coleção.

Silberstein ficou impressionado com a presença de duas grandes figuras de papel machê de Judas na Casa Azul: uma na sala de estar, retratada aqui em frente a Kahlo, e a outra, em cima da cama de dossel dela. As figuras fazem parte das celebrações tradicionais do Sábado de Aleluia em algumas comunidades mexicanas, apresentadas em desfiles ou expostas em praças públicas e, muitas vezes, incendiadas dramaticamente com fogos de artifício. Diego Rivera retratou o ritual em seu mural público A queima dos Judas (1923–24). Kahlo também incorporou a figura em suas obras de arte; em A mesa ferida (1940), uma figura de Judas, vestida de forma semelhante à retratada na foto, aparece atrás de um autorretrato de Kahlo.

Você pode ter notado que essa pintura também aparece na parede do estúdio de Kahlo na fotografia Diego Rivera observa Frida Kahlo pintando um autorretrato. Embora retratada aqui como se estivesse dando os retoques finais em A mesa ferida, é provável que a pintura, já emoldurada, estivesse na verdade concluída quando Silberstein tirou essa fotografia. Sentada em frente à pintura, Kahlo se inclina em direção à imagem de si mesma. O cotovelo dela quase parece descansar na mesa, refletindo a Frida na pintura, enquanto ela apoia o pincel no cabelo escuro do autorretrato.

Exibida pela primeira vez em janeiro de 1940 na Exposição Internacional de Surrealismo na Cidade do México, A mesa ferida desapareceu em 1955 após uma exposição em Varsóvia, Polônia.

Em um breve ensaio descrevendo sua visita a Rivera e Kahlo em 1940, Silberstein lembra: "Frida percebeu que eu me diverti com o contraste entre a figura ameaçadora, em forma de esqueleto, acima e a máquina de costura ao pé da cama". Ela parece à vontade segurando um filhotinho de cabra no colo com um braço e há algo verdadeiro na maneira como ela olha para a câmera.

A obra de Silberstein, representando Kahlo cercada por suas coisas em casa (suas próprias pinturas, obras de arte popular, incluindo peças de cerâmica e figuras de Judas em papel machê, e, aqui, uma cabra de estimação), nos dá uma visão de como ela queria ser vista, um vislumbre de uma versão da sua personalidade pública.

Créditos: história

Emily Bauman, Curatorial Assistant for Photography, Cincinnati Art Museum

Emily Holtrop, Director of Learning and Interpretation, Cincinnati Art Museum

Drew Yakscoe, Administrative Assistant for Learning and Interpretation, Cincinnati Art Museum


Alysse Brubaker, Graphic Designer, University of Cincinnati

Carlos M. Gutiérrez, Professor and Head of the Department of Romance Languages, University of Cincinnati

Jennifer H. Krivickas, Assistant Vice President for Integrated Research, Office of Research & Head, DAAP Library, University of Cincinnati


with special thanks to Dr. Edward Silberstein

Créditos: todas as mídias
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